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2012-11-09T22:06:50+01:00

La sociedad romana se configura de dos clases sociales que tenían la ciudadanía romana: una aristocracia de propietarios (patricii, patricios) y una clase popular que luchaba por conseguir derechos (plebs, plebeyos). Como ya se ha dicho anteriormente, la economía estaba basada en el sistema de producción esclavista, donde la mayoría de los esclavos eran prisioneros de guerra. Existían mercados de esclavos donde se comerciaba con ellos como si fuesen simples mercancías.

Así pues la sociedad romana estaba dividida en:

* Patricios: la clase dominante que poseía todos los privilegios tanto fiscales, como judiciales, políticos y también culturales.

* Plebeyos: eran el pueblo que no gozaba de todos los derechos ni privilegios.

* Esclavos: no tenían derechos y eran posesión de sus amos. El esclavismo era toda una institución social en Roma. No fue un esclavismo de raza, como sí lo sería siglos después. En Roma cualquiera podía ser esclavo; la fuente de esclavos provenía sobre todo de pueblos conquistados, pero también de delincuentes u otra gente que fuera degradada a esa clase social por algún motivo. En realidad el esclavismo no era más que la clase social más baja. Y como toda clase, también era posible ascender a veces comprando la propia libertad, o simplemente por el deseo expreso del amo que se formalizaba con el acto de manumisión, un privilegio exclusivo de todo propietario que convertía al esclavo en liberto (esclavo liberado).

2012-11-09T22:08:18+01:00

Organización Social
Para los romanos la familia era muy importante. El padre tenía una gran autoridad y decidía el matrimonio de sus hijos. La madre era la que gobernaba la casa y cuidaba de ellos. 
Las señoras ricas no tenían obligaciones como amas de casa porque sus maridos eran quienes mandaban a sus esclavos para que desempeñaran las funciones de ellas. Estas mujeres ni siquiera se esforzaran en vestirse o calzarse porque ese era el trabajo de sus esclavas. Sin embargo, la libertad de estas señoras era relativa. Siempre estaban acompañadas, incluso había algunas que dormían con una esclava en su cuarto para que las cuidaran. La decencia y el cuidado de su rango obligaban a una dama a salir de casa acompañada por sirvientes, señoritas de compañía y un caballero de servicios. Las damas muy recatadas salían lo menos posible y sólo se mostraban en público cubiertas por un velo.
Hubo esposas descontentas que abandonaron a sus maridos o se divorciaron de ellos. En Roma existía el divorcio pero generalmente era el hombre el que lo solicitaba. El mejor estado para la mujer rica era la viudez ya que se consideraba mucho más libre que cualquier mujer casada y podía disponer de su fortuna como ella quisiera. Las niñas de familias acomodadas iban a la escuela hasta los doce años. A partir de esta edad era normal que hubiera mujeres que adquirieranuna cultura de entretenimiento, como cantar, danzar y tocar un instrumento. A los doce años había muchachas que ya estaban otorgadas a un marido, aunque no se hubiera consumado el matrimonio. Una mujer se consideraba adulta a los catorce años, todos la llamaban entonces "señora".   
Dentro de las familias existían clases sociales diferentes. Los   patricios eran quienes pertenecían a una familia noble y descendían de los fundadores y primeros pobladores de Roma. Solo ellos tenían derechos; poseían casi todo, tierra y ganado, y podían participar en la administración del Estado y en el ejercicio. 
Las personas que no pertenecían a ninguna familia recibían el nombre de plebeyos. Pese a que eran la mayoría de la población, no tenían derecho a ser ciudadanos. Tampoco podían unirse en matrimonio a los patricios. La única diferencia la marcaba la fortuna, ya que los plebeyos ricos podían ingresar en el ejército. Muchos hombres libres que no poseían nada, o casi nada, preferían buscar la protección de algún patricio, a cambio de ciertas obligaciones   
Vestidos
Una mujer usaba la stola, típico atuendo romano. Además del atuendo, las mujeres romanas mostraban su pertenencia a las clases sociales por la calidad de sus peinados y diademas. Las esculturas conservadas a partir de finales del siglo I d. de C. muestran algunos que más parecen ser obras escultóricas que peinados.
El romano lleva durante la República una especie de taparrabo, una túnica y la toga hechas de lana y que poco a poco se fueron sustituyendo por tejidos más suaves y finos. Durante el Imperio llevará dos túnicas superpuestas y una capa. Las túnicas eran flotantes o ceñidas en el talle por un cinturón; los colores preferidos para la túnica superior son el blanco, el verde o el rojo. 
Tanto mujeres como hombres no usaban medias cuando   tenían frío en los pies o articulaciones, se vendaban las partes que querían   cubrir. Existían tres tipos de calzado usados tanto por hombres como por mujeres: las sandalias, los zuecos y los zapatos. 
Fiestas sociales
El banquete tenía una enorme importancia para la vida privada. Al caer la tarde, todos los grupos sociales participaban de esta forma de convivencia. Emperadores, nobles, comerciantes y hasta el pueblo bajo invitaban a cenar a sus amigos o colegas y los agasajaban según sus posibilidades.   
El banquete era una pequeña fiesta donde se hacían representaciones. Si el señor de la casa tenía a su servicio un filósofo o gramático le hacía tomar la palabra para entretener a los convidados. Había intermedios musicales con danzas y cantos, ejecutados por profesionales. 
A su vez, los invitados llevaban sombreros de flores o "coronas" perfumadas como señal festiva