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2012-10-25T03:28:59+02:00

El tipo equinodermos se compone de unas 6000 especies de organismos exclusivamente marinos que incluyen animales tan conocidos como estrellas y erizos de mar. Equinodermos quiere decir “de piel espinosa”, etimología que se refiere a las placas calcáreas que forman el exoesqueleto de estos animales, cubierto de espinas en algunas especies.

Sin embargo, el rasgo más característico de esos animales es su simetría radial pentámera. Por ello nos sorprende que el rico registro fósil de los equinodermos (conservado gracias a las placas esqueléticas) nos revele que algunas de las especies más primitivas tenían una estructura simétrica bilateral. Ese detalle, unido al hecho de que las formas modernas pasan por una fase larvaria de simetría bilateral, nos sugiere que la simetría bilateral, nos sugiere que la simetría radial es una adaptación secundaria.

La relación existente entre los equinodermos y otros tipos de invertebrados es algo oscura. Se creyó en un principio que los equinodermos y los hemicordados (cordados primitivos) estaban muy emparentados dada la semejanza existente entre las larvas de ambos grupos. Hoy creemos en cambio que ese parecido no se debe a características homólogas (genéticamente similares) sino a la adaptación de órganos diferentes para efectuar una misma función, proceso denominado evolución convergente.