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2012-10-23T17:09:33+02:00
Mejor respuesta - Elegida por la comunidad En esencia, ambos son lo mismo ya que ambos son agua helada. Pero afirmar esto es como decir que un diamante y un trozo de carbón son iguales sólo porque ambos son carbono sólido.

La diferencia es que el granizo está formado por piedras de agua helada y la nieve está formada por copos.

¿Por qué esa diferencia?

Básicamente, la nieve se forma con una temperatura de -1º C, es decir, sin "prisas". Al ser un proceso paulatino, el agua tiene tiempo de cristalizar en lugar de solidificarse rápidamente de cualquier manera. Es la estructura cristalina la que confiere a los copos de nieve su característica estructura de cristales hexagonales y su aspecto algodonoso.

El granizo, por el contrario, se forma con temperaturas más frías, lo que hace que la congelación sea más rápida y no dé tiempo a formarse la estructura cristalina que le haría algodonoso en lugar de compacto. Así, una piedra de granizo está formada por múltiples capas de hielo, amorfo y compacto.

Lo de que la piedra de granizo tenga varias capas se debe a que las se forman en ell interior de las nubes, donde la temperatura en menor. Cíclicamente, caen por su peso a las partes bajas de la nube, pero son de nuevo arrastradas a lo alto por las corrientes de aire ascendente que existen en el interior de la nube. Cada vez que se produce este proceso, la piedra se humedece en su parte exterior y luego esa capa húmeda se congela. Tras varios ciclos, el bloque de granizo es lo suficientemente pesado como para no poder ser elevado de nuevo por las corrientes de aire, y cae de la nube.

Es por ello que cuento más fuerte es la tormenta de granizo, más grande es el granizo que cae. Al ser más potentes las corrientes de aire ascendente, da tiempo a hacer más ciclos y a que las piedras crezcan más.