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2012-10-18T01:32:12+02:00

Gilbert nació en Bishopstoke (Hampshire), siendo el hijo mayor de William, un comerciante de Blackfriars, y de Sarah.1 Su padre murió a los 32 años, cuando Gilbert tenía sólo siete años de edad, por lo que él y sus hermanos Joseph y Jane fueron criados en Londres por su la hermana de su madre y su esposo, Mary y John Samuel Schwenck.

Gilbert sirvió como guardiamarina en la Compañía Británica de las Indias Orientalesentre 1818 y 1821, pero no le gustaron las condiciones de trabajo por lo que renunció. Posteriormente, pasó varios años en Italia y no regresó a Inglaterra hasta 1825. Allí estudió en el Guy's Hospital e fue admitido en el Royal College of Surgeons of England en 1830. Gilbert trabajó como cirujano asistente en la Marina Real Británica, pero renunció al puesto cuando empezó a recibir renta de las propiedades de su padre.2 En 1832 se casó con Mary Ann Skelton, quien murió dos años después. El 14 de febrero de 1836 se casó con Anne Morris. El hijo mayor de la pareja, W. S. Gilbert, nació el 18 de noviembre de 1836. A pesar de que Gilbert y su esposa tuvieron una relación tumultuosa, la pareja tuvo tres hijos más: Jane, Maude y Florence.3

[editar]Inicios de carrera

Gilbert inició su carrera como escritor alrededor de 1857. Durante su vida, siempre estuvo preocupado por el bienestar de los pobres y fue el secretario honorario de la Society of the Relief of Distress. Su interés en la pobreza es evidente en sus escritos y uno de sus temas más recurrentes fue que la pobreza era la mayor causante del crimen. Este tema también sería recurrente en las obras de su hijo.4 Una de las primeras obras de Gilbert fue un panfleto titulado On the Present System of Rating for the Relief of the Poor in the Metropolis (1857). En 1858, publicó anónimamente Dives and Lazarus, or the adventures of an obscure medical man in a low neighbourhood, una narración ficticia sobre la brecha entre las vidas de los ricos y los pobres. Su novela de 1860 The Weaver's Familytambién explora ese tema, el cual continuaría apareciendo en las obras de Gilbert incluyendo Contrasts; dedicated to the ratepayers of London (1873) y The City; An Inquiry into the Corporation, its livery companies, and the administration of their charities and endowments, en la cual describe como 50.000 obreros fueron desalojados de sus casas para hacer espacio para la Metropolitan Railway.5 EN una época donde dominaba el machismo, Gilbert también escribió varios artículos sobre la discriminación a las mujeres.6

En 1859, Gilbert publicó la novela Margaret Meadows, A Tale for the Pharisees, la cual fue adaptada en una obra teatral titulada Mary Warner por Tom Taylor. Una de sus novelas más exitosas fue Shirley Hall Asylum: Or the Memoirs of a Monomaniac (1863), la cual narra las historias de varios pacientes de un asilo psiquiátrico desde el punto de vista de un prófugo que enloquece tratando de resolver el problema del móvil perpetuo. La primera novela que Gilbert publicó bajo su propio nombre fue Christmas Tale: The Rosary, a Legend of Wilton Abbey (1863), la cual es narrada en primera persona como la confesión de Alicia Longspée, quien había sido la abadesa de la Abadía de Wilton en el siglo XV. La siguiente novela de Gilbert fue De Profundis, a tale of the social deposits (1864), la cual narra la historia de un niño abandonado que es rescadado por un miembro de la Guardia Escocesa y que posteriormente se casa con la hija del hombre que lo rescató. Otro de sus libros de 1864 fue The Goldsworthy Family, or the country attorney sobre un abogado poco ético.7

En 1865, Gilbert escribió The Magic Mirror, una colección de cuentos que fue ilustrada por su hijo W. S. Durante los primeros años de su carrera, Gilbert también escribió cuentos y artículos para numerosas publicaciones (generalmente de forma anónima) tales comoThe Cornhill MagazineTemple BarSt. Paul'sThe QuiverThe Contemporary ReviewThe Sunday MagazineGood Things, Good WordsStrahan's Boy's and Girl's Annual y Fortnightly Review.8

Una de las obras más conocidas de Gilbert es su serie de cuentos Innominato, la cual fue publicada en varias revistas, incluyendoArgosy. Los cuentos fueron recolectados en la colección The Wizard of the Mountain (1867). Los cuentos narran la historia de un enigmático mago y astrólogo llamado el Innominato (en español, el Innombrable) que vaga por la Italia del siglo XII tratando de usar sus poderes para ayudar a las personas.

2012-10-18T01:32:31+02:00

William, un comerciante de Blackfriars, y de Sarah