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2012-10-09T16:08:38+02:00

LA TEORÍA NEOMALTHUSIANA REFLEXIÓN

La población humana. Teoría malthusiana. En 1798, el economista inglés Thomas R. Malthus, tasando el futuro del hombre, concluyó que el tamaño de la población humana sobre nuestro planeta estaba restringido en parte por la limitación de alimento. Creía que las enfermedades y las guerras eran los medios que impedían el crecimiento de la raza humana. Aunque Malthus estaba en un principio en lo correcto al suponer que existían factores definitivos que obstaculizaban el aumento de la población humana, fue demasiado pesimista por los limitados conocimientos de que disponía, pensó que las penalidades económicas del hombre se harían más grandes a medida que la población aumentara. Malthus fue incapaz de vislumbrar que los enormes adelantos en agricultura y tecnología aumentarían la producción de alimentos y así poder incrementarlos más rápidamente que el crecimiento de la población humana. Durante los ciento noventa años siguientes a la teoría de Malthus, el estado económico de la población humana en numerosos países, especialmente en las naciones de occidente, tuvo un gran desarrollo, a pesar del marcado aumento en la población. El nivel de vida en lugar de descender como predijo Malthus, ascendió considerablemente. Sin embargo, Malthus asentó la teoría básica de que el número de organismos vivos (incluyendo los seres humanos) sería restringido inevitablemente por limitaciones impuestas por el medio ambiente. No importa cuán eficientes sean nuestros medios de producción, de fabricación de alimentos y unidades médicas, puesto que existen limitaciones definidas en la capacidad terrestre para tolerar un gran número de personas. Cuando estas limitaciones ambientales finalmente se traducen en términos de una población muy grande, el grado de nacimientos y de muertes tenderá a ser semejantes. Esto se reflejará en la aparición sucesiva de la fase de multiplicación desacelerada y la fase de equilibrio en la curva de crecimiento de población.