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2012-03-02T01:54:01+01:00

La utilidad que prestan al hombre los seres vivos, tanto animales como vegetales, es inmensa.

De los vegetales se obtienen alimentos, fibras para hacer tejidos (vestimenta), y recursos genéticos que sirven
 para mejorar la producción de los cultivos vegetales.

Además, dan servicios pues ayudan a evitar la erosión, proporcionan hábitat para aves, fauna animal, y organismos
importantes para la agricultura (microorganismos, lombrices, micorrizas, etcétera).

Las plantas fijan el carbono del ambiente (pudiendo después consumirlo nosotros a través de ellas), desarrollan
 la materia orgánica del suelo, y su cultivo produce empleos. Además, proporcionan leña (combustible), madera,
agua para beber y riego, forraje para animales y  lianas, bambúes, hongos comestibles, miel, hojas, etcétera.

Los animales, también nos proporcionan alimentos (carnes, leche, huevos), harinas de animales (carne, de pescado,
 de sangre) que son utilizadas para alimentar a otros animales como cerdos, pollos y vacunos), y entre los
servicios el más importante es el empleo. Los animales sirven para diluir desperdicios y además como compañía
e interacción con el hombre.
Todos los seres vivos contribuyen a la biodiversidad, aportan belleza estética y oportunidades de recreación y
sirven de fuente de recursos genéticos para la investigación científica, y participan en el reciclaje
de nutrientes y ciclos biogeoquímicos.

Las primeras clasificaciones:

Los primeros intentos que se hicieron para clasificar a los organismos, reciben el nombre de clasificaciones
empíricas; son arbitrarias y se basan sólo en la experiencia, con criterios de tipo extrínsecos, además de que
 sólo toman en cuenta la utilidad de plantas y animales. De esta manera se forman grupos de plantas medicinales,
 de ornato, comestibles, no comestibles, etcétera. Las clasificaciones empíricas de los animales los dividen en
útiles y nocivos.

Los aztecas, por ejemplo, tenían excelentes conocimientos empíricos, conocían las propiedades de muchas plantas,
animales y minerales.

Paulatinamente, y a consecuencia del progreso en el conocimiento de un mayor número de plantas y animales,
se optó por agrupar a los organismos de acuerdo con las semejanzas físicas que presentaban.