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2012-09-09T21:01:06+02:00

En Chile, al igual que en otras naciones en desarrollo, la gestión ambiental se institucionalizó
hace poco más de una década, con la llegada de la democracia en 1990. Durante este período,
los Gobiernos chilenos han avanzado en el diseño e implementación de la política ambiental.
Un paso sustantivo fue dotar al país de una legislación y una institucionalidad ambiental moderna.
La Ley de Medio Ambiente se dictó en 1994. Allí se establecen los criterios institucionales y
regulatorios para orientar las acciones del Estado, del sector privado y de la ciudadanía en esta
materia.
La política medio ambiental del estado de Chile se inspira en el concepto de desarrollo sustentable,
que busca conjugar el crecimiento económico con la protección del medio ambiente, este
concepto se define como “el proceso de mejoramiento sostenido y equitativo de la calidad de
vida de las personas, fundado en medidas apropiadas de conservación y protección del medio
ambiente, de manera de no comprometer las expectativas de las generaciones futuras".
En este sentido, la protección ambiental no puede plantearse como un dilema frente al desarrollo,
sino como uno de sus elementos. Por tanto, para el país son desafíos ambientales permanentes
el perfeccionar la legislación, prevenir y recuperar daños por contaminación de aire, agua o
suelo; fomentar la protección del patrimonio y uso sustentable de los recursos naturales;
introducir prácticas ambientales en el sector productivo; incentivar la participación ciudadana
y desarrollar nuevos instrumentos de gestión ambiental, entre otros.
Con el establecimiento del marco normativo, la gestión ambiental ha generado sustanciales
avances durante los últimos años, que se traducen en mejoras en la calidad de vida para las
personas y en mayores oportunidades comerciales para el sector productivo.
Gracias a los resultados obtenidos, Chile se ha convertido en un referente para otros países de
la región en materias como descontaminación atmosférica urbana y gestión de los residuos
sólidos domiciliarios.
La experiencia en la reducción de la contaminación atmosférica de la capital chilena, Santiago,
ha sido gravitante en la Iniciativa de Aire Limpio para ciudades de América Latina, impulsada
por el Banco Mundial, que se ha constituido en una instancia de promoción de nuevas estrategias
para reducir la contaminación atmosférica en urbes. Chile preside esta Iniciativa durante el
actual período que abarca desde marzo del 2002 a marzo del 2004