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2012-07-14T18:12:37+02:00

En física existen cantidades que quedan representadas por un número, estas cantidades
adimensionales pueden ser: el aumento de una lente ( M = 3); el coeficiente de fricción cinética
(

k= 0,48), la constante dieléctrica de un dieléctrico (k = 5), etc... y se caracterizan por no tener
unidades.

2012-07-14T22:16:15+02:00

ESCALARES Y VECTORES
Algunas magnitudes físicas se especifican por completo mediante un solo número
acompañado de su unidad, por ejemplo, el tiempo, la temperatura, la masa, la densidad,
etc. Estas magnitudes reciben el nombre de escalares. Sin embargo hay magnitudes
físicas que presentan una cualidad direccional y que para ser descritas de forma
completa es necesario especificar algo más que una simple cantidad. El ejemplo más
sencillo es un desplazamiento.
Tomemos el caso de una tortuga. Si sólo nos informan que la tortuga se va a desplazar
2 m a partir de su posición actual nos damos cuenta de que la información suministrada
es incompleta para determinar la posición final del animal. La tortuga puede acabar en
cualquier punto de una circunferencia de 2 m de radio centrada en su posición actual,
fig. 1 a). Si nos dicen que dicho desplazamiento se va a realizar a lo largo de la
dirección vertical la información sobre el desplazamiento de la tortuga sigue siendo
incompleta, ya que ésta podría acabar en cualquiera de las dos posiciones mostradas en
la figura 1 b). Sólo cuando aparte de la magnitud y la dirección del desplazamiento nos
informan además de su sentido, en nuestro caso verticalmente hacia arriba y no hacia
abajo, fig. 1 c), podremos saber con total certitud dónde acabará finalmente la tortuga