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  • Usuario de Brainly
2014-03-10T03:50:31+01:00
Uno de los ecosistemas marinos más formidables son los arrecifes, los cuales debido al color, la belleza de formas y diseños, y a la tremenda variedad de vida, han sido denominados: “las selvas de los océanos”. Los arrecifes se desarrollan en aguas tropicales y se calcula que alrededor de un millón de millas cuadradas de las aguas costeras tropicales pocos profundas están dominadas por arrecifes de coral, lo que representa aproximadamente el 0,17% del total de la superficie del planeta.

Los corales necesitan de condiciones especiales para poder vivir, estas son: aguas cálidas, claras y poco profundas. Al parecer estos factores son un limitante para el desarrollo de arrecifes de coral en las costas del Ecuador, donde muchas veces se encuentran aguas frías como efecto de la corriente de Humboldt, y con alta sedimentación como resultado de las desembocaduras de ríos continentales. Sin embargo, existen formaciones rocosas con parches de coral, que albergan también a una gran diversidad de especies. Ejemplos de ello son las colonias coralinas que se encuentran en las Islas Galápagos y las grandes colonias de corales hermatípicos de la zona costera del Parque Nacional Machalilla y en la Isla de la Plata. Estas colonias, significativas por su tamaño, probablemente representan el límite sur para la distribución de colonias de corales hermatípicos de grandes dimensiones en el este del Pacífico.