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2014-03-05T23:36:09+01:00
Homotermos
La homotermia es el proceso mediante el cual un grupo de seres vivos denominados homeotermos (endotermos) mantienen su temperatura corporal dentro de unos límites, independientemente de la temperatura ambiental, consumiendo energía química procedente de los alimentos gracias a que tienen mecanismos para producir calor en ambientes fríos o para ceder calor en ambientes cálidos. Estos mecanismos están situados en el hipotálamo, la piel, el aparato respiratorio, etc.

calor ahuecando las plumas o erizando los pelos (este es el origen de lo que vulgarmente conocemos como “carne de gallina”).
En las aves, la temperatura de las patas puede bajar hasta 4 ºC mientras que la temperatura basal del organismo es de 41 ºC. Estos mecanismos permiten que los homeotermos puedan colonizar zonas muy frías del planeta.
La transición entre la Heterotermia y la homeotermia no es abrupta. Por ejemplo, en los peces y los insectos existen ciertos principios de regulación de la temperatura corporal. Al mismo tiempo, algunos homeotermos de tamaño muy reducido —como los colibríes y algunas musarañas pequeñas-presentan características de ectotermia, ya que durante la noche reducen mucho su temperatura corporal. Este fenómeno un tipo de heterotermia.

Heterotermos
Son los animales llamados de sangre fría, cuya temperatura corporal depende totalmente de la temperatura del medio (ectotermo) donde se hallan, ya que carecen de mecanismos reguladores de la misma, como los peces, anfibios y reptiles.