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2014-02-25T23:13:08+01:00
El inglés antiguo (también llamado idioma anglosajón) es una forma temprana del idioma inglés que se hablaba en buena parte de lo que hoy es Inglaterra entre los años 425 y 1125 aproximadamente. Era una lengua flexiva, con mucha libertad en el orden de las palabras, al contrario del inglés actual. Guardaba una gran semejanza con otras lenguas germanas, especialmente con el frisón antiguo y el sajón antiguo, porque todavía no había recibido la influencia del francés que, a partir del siglo XII, provocaría el cambio del inglés antiguo al medio. Con los normandos en el poder, el inglés antiguo perdió el prestigio que tuvo anteriormente, lo que provocó que se desmembrara de multitud de dialectos, dialectos conocidos con el nombre de inglés medio. 

El alfabeto del inglés antiguo todavía utilizaba algunos símbolos rúnicos, aunque la mayor parte de sus caracteres procedían del alfabeto latino. 

Nos quedan fragmentos de la literatura en anglosajón, que han tenido gran importancia en la reconstrucción de este idioma. La obra literaria más importante en lengua anglosajona que haya llegado a nuestros días es el "Beowulf", poema épico que cuenta las aventuras de ese héroe y que reúne él mismo cerca del 10% de toda la literatura anglosajona conocida.