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2014-02-25T23:51:40+01:00
Cuando mapeamos la distribución de la biodiversidad en el planeta, no podemos dejar escapar un patrón que parece ser mas o menos estable: la biodiversidad crece mientras nos alejamos de los polos y nos acercamos a la línea equinoccial, es mucho mayor en los bordes exteriores de los continentes y se acrecienta con la presencia de accidentes geográficos que actúan como barreras de especiación. Tomando en cuenta este patrón de distribución de la biodiversidad, no es extraño el que Ecuador sea, muy posiblemente, el país con mayores índices de biodiversidad en el Mundo por unidad de área.Ecuador se encuentra localizado en América del Sur, justamente por donde cruza la línea equinoccial o Ecuatorial. El país se encuentra situado hacia las afueras del continente, bañado por el océano Pacífico y está atravezado de norte a sur por la Cordillera de los Andes. Esta situación geográfica produce a grandes rasgos 3 zonas geográficas muy distintas entre si: la costa, la sierra y el oriente o Amazonía. Adicionalmente, el Ecuador posee un tesoro natural muy importante, que son las Islas Galápagos.De un total de 1.7 a 1.9 millones de organismos vivos que se conocen en la actualidad, la mayor parte se localizan justamente en lo que se conoce como los Países Megadiversos. Para mayor información se puede acceder a "Like Minded Megadiverse Countries".
Estos son 20 países que juntos contienen nada menos que el 70% de toda la biodiversidad del Planeta (Y apenas ocupan el 10% de la superficie del Planeta). Estos países son Australia, Brasil, China, Colombia, Costa Rica, República Democrática del Congo, Ecuador, India, Indonesia, Madagascar, Malasia, México, Papúa Nueva Guinea, Perú, Filipinas, Sudáfrica y Venezuela.Ecuador con sus 283.560 km2 es muy posiblemente el país con mayor biodiversidad por área del Mundo.Según algunos de los estimativos más recientes sobre el número de especies de organismos en el Planeta, es posible que no conozcamos sino un 5% de todas las especies. Sin embargo, el proceso de deforestación del país se inicia en la década de los 70 y a comienzos de la década de los 90, la tasa de deforestación nacional se estimaba en 100.000 - 300.000 hectáreas anuales (Stewart&Gibson 1995). En 1998 se habían deforestado 25.000 km2 y se habían perdido ya el 90% de los bosques de la costa (José Santamarta, 1999) y en 1996 en la Amazonía Ecuatoriana se había deforestado el 30% del bosque original (Sierra 1996), a una tasa anual del 2,4% (WRI 1994).Muchas especies del Ecuador han desaparecido antes de que conozcamos siquiera sobre ellas. Pero muchas otras se encuentran actualmente en peligro y estamos a tiempo para salvarlas. Es muy difícil proteger aquello que no conocemos y muchos conocimientos sobre los potenciales beneficios de ésta biodiversidad se van perdiendo sin que podamos hacer algo al respecto. Es por ello que el Proyecto BioBanco intenta recopilar esa información y proveer de herramientas que nos permitan conocer más esa riqueza.