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13/Jun/03




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Encuentran en Etiopía fósiles de los primeros humanos modernos

Se trata de fósiles de 160.000 años de antigüedad. El descubrimiento demuestra que los primeros humanos coexistieron con los neandertales, y apoya la teoría que sostiene que los humanos evolucionaron en África para luego diseminarse por el planeta.

(Reuters) Un equipo de científicos internacionales desenterró unos fósiles de 160.000 años de antigüedad en Etiopía, que según sostienen son los restos más antiguos que se han encontrado de los primeros humanos modernos.

Los cráneos de dos adultos y un niño, descubiertos en la población de Herto, a unos 225 kilómetros de Addis Abeba, se ubican en los registros que faltan entre los prehumanos africanos y los primeros humanos modernos, dijeron el miércoles los científicos.

Este descubrimiento demuestra que los primeros humanos coexistieron con los neandertales y respaldan la teoría "fuera de Africa", que sostiene que los humanos evolucionaron en Africa y se propagaron después por otras áreas del mundo.

"Ahora tenemos una gran secuencia de fósiles que muestran que evolucionamos en Africa, y no en todo el mundo", dijo Tim White, un paleoantropólogo de la Universidad de California, Berkeley, quien dirigía el equipo.

En dos artículos publicados en la revista semanal de ciencia Nature el miércoles, White y científicos de Etiopía y otros países describen los fósiles, que fueron hallados junto con herramientas de piedra y los restos de animales de grandes dimensiones.

También se han encontrado piezas de los cráneos y dientes de otros siete individuos. El cráneo más completo es uno de un hombre adulto con unos dientes muy desgastados.

"Los fósiles de una criatura llamada Homo Sapiens Edaltus son únicos porque son los más próximos al hombre moderno", dijo en una conferencia de prensa en Addis Abeba, Berhane Asfaw, un paleontólogo del Servicio de Investigación del Valle Rift en Etiopía.

Edaltus significa "hombre antiguo" en lengua Afar, que se habla en la zona desértica del sur de Eritrea y algunas zonas de Etiopía.

Gusto por los hipopótamos

Los científicos creen que los primeros humanos modernos vivían cerca de un lago poco profundo de agua fresca no habitado por bagres o cocodrilos y que les gustaban los hipopótamos. Usaban los útiles cazar o buscar comida.

Los investigadores han invertido tres años en limpiar y restaurar los fósiles, que fueron encontrados en 1997, antes de que pudieran ser utilizados y analizados.

"Son hallazgos fabulosos. Creo que son el descubrimiento más importante de primeros humanos modernos en algún lugar", dijo a Reuters Chris Stringer, del Museo de Historia Natural de Londres.

"Es un material extremadamente importante. También es muy informativo porque nos muestra que existe un vínculo de la evolución que regresa a la población africana primitiva", dijo Stringer, quien escribió un comentario acerca de los hallazgos.

Las calaveras muestran una caja craneal alta y redondeada, pequeños arcos de las cejas y una cara pequeña metida bajo la cavidad craneal, que Stringer dijo eran algunas de las características de los humanos modernos.

Los fósiles no son neandertales y muestran que los primeros humanos evolucionaron en Africa antes de que los neandertales europeos desaparecieran.

"Demuestran terminantemente que nunca hubo una etapa neandertal en la evolución humana", dijo F. Clark Howell, también de Berkeley y co-autor de los estudios, en un comunicado.