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2012-06-11T22:02:48+02:00
En la configuración de la teoría sociológica tan importante fue la revolución política como la revoluciónindustrial, que se produjo en muchas sociedades occidentales principalmente durante el siglo XIX y principios del XX. La revolución industrial no constituye un único acontecimiento, sino muchosdesarrollos interrelacionados que culminaron en la transformación del mundo occidental, que pasó de ser un sistema fundamentalmente agrícola a otro industrial. Gran cantidad de personas abandonaron lasgranjas y el trabajo agrícola para ocupar los empleos industriales que ofrecían las nuevas fábricas. Estasfábricas habían experimentado también una transformación debido a la introducción de mejorastecnológicas. Se crearon inmensas burocracias económicas para proporcionar los múltiples servicios querequerían la industria y el naciente sistema económico capitalista. El ideal de esta economía era un libremercado en el que pudieran intercambiarse los diversos productos del sistema industrial. En este sistemaunos pocos obtenían enormes ganancias, mientras la mayoría trabajaba gran cantidad de horas a cambio de bajos salarios. La consecuencia de ello fue la reacción contra el sistema industrial y contra el capitalismoen general, lo que condujo a la creación del movimiento obrero, así como a una diversidad demovimientos radícales cuyo objetivo era derrocar el sistema capitalista.La revolución industrial, el capitalismo, y la reacción contra ellos desencadenó una enorme revuelta en lasociedad occidental, una revuelta que afectó profundamente a los sociólogos. Cuatro figuras principales dela historia de la teoría sociológica --Karl Marx, Max Weber, Emile Durkheim y Georg Simmel--, así como otros muchos  pensadores de menor importancia, se sentían preocupados por estos cambios y por los problemas que habían creado al conjunto de la sociedad. Pasaron sus vidas estudiando estos problemas yen muchos casos se esforzaron por desarrollar programas que pudieran resolverlos.