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2014-02-07T04:24:36+01:00
El desierto es un tipo de bioma terrestre que se caracteriza por la poca cantidad de agua que recibe (regiones con menos de 200 mm de lluvia anual).
Gran parte de los desiertos del mundo se encuentran en zonas caracterizadas por las altas presiones, condición que no favorece a la lluvia. Entre los desiertos de estas zonas están: el Sáhara y el de Kalahari, en África y los desiertos de Australia. 
Algunos desiertos son cálidos, como el del Sahara, mientras que otros son fríos como el de Gobi. En algunos la lluvia es prácticamente inexistente, como en el de Atacama, en la cordillera de los Andes.
Los desiertos cubren, aproximadamente, una quinta parte de las tierras del mundo. Hay desiertos en África, en Asia, en Australia y en América del norte y del sur.Los desiertos más grandes del mundo son los siguientes:Nombre    Extensión km²Pais o regionSahara    9,065,000Norte de AfricaAustraliano    2,330,000AustraliaLíbico    1,680,000LibiaArabigo    1,300,000    Peninsula ArábigaGobi    1,040,000China y MongoliaRub al Kali647,500    Arabia Saudita, Emiratos Árabes Unidos, Oman, YemenGran Desierto Arenoso420,000    AustraliaVictoria    325,000    AustraliaSirio    324,000    norte de Arabia, Irak, Siria, JordaniaTaklamakán    323,737    ChinaSonora    310,800    noroeste de Mexico y suroeste de Estados UnidosKara-Kum300,000    TurkmenistánNubia    260,000    SudanThar    260,000    India y Pakistan
Vegetación
Los vegetales son de tipo xerófito, presentan transformaciones en la raíz, los tallos están repletos de agua, las hojas en gorma de espinas y las flores muy vistosas. Las más comunes son: el cactus, maguey, los órganos, zacatones, palmeras, datilero y diente de león.
La planta más famosa del desierto es el cactus. Este puede almacenar grandes cantidades de agua y poseen mecanismos repelentes para asegurar que en su cercanía no se sitúen otros ejemplares.
Hay cuatro formas principales de vida vegetal adaptadas al desierto:Plantas que sincronizan sus ciclos de vida con los periodos de lluvia y crecen sólo cuando hay humedad.Matorrales de largas raíces que penetran en el suelo hasta llegar a la humedad. Se desarrollan especialmente en desiertos fríos.Plantas que acumulan agua en sus tejidos. Son de formas suculentas, como los cactus o las euforbiasMicroflora, como algas, musgos y líquenes, que permanecen latentes hasta que se producen buenas condiciones para su desarrollo.Vida animal y humanaLos animales están distribuidos según la hora del día, los principales son: búhos, conejos, dromedarios, ratas, canguro, coyotes, víboras, arañas, aves de rapiña, escorpiones, gato montes, tejon, correcaminos y pájaros carpinteros.La vida animal también ha desarrollado adaptaciones muy específicas para sobrevivir en un medio tan seco. Las excreciones de los animales que viven en el desierto contienen muy poca agua y muchos son capaces de obtener agua de los alimentos. Son de hábitos de vida nocturnos y durante el día permanecen en cuevas y madrigueras bajo tierra. El hombre ha desarrollado culturas que, con mucho ingenio, le han permitido vivir en los límites de los desiertos o en las mismas zonas desérticas.Cuando el terreno desértico se riega, en los lugares en los que los suelos son adecuados, puede convertirse en uno de los sistemas agrícolas más productivos. Pero la puesta en cultivo de los terrenos áridos suele traer problemas de agotamiento de las fuentes de agua y salinización, como sucedió en las antiguas culturas mesopotámicas, si no se aplican sistemas para evitar esta dificultad. Para su explotación hay que conocer bien como funciona el ecosistema y actuar en consecuencia.