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2014-02-04T20:33:15+01:00

En octubre de 1910 , Roque Saenz Peña, asumió la presidencia de la Nacion. Su trayectoria política mostraba un perfil cuestionador del predominio oligárquico, pero siempre encuadrado dentro de la política oficial. Consciente de la dudosa legitimidad del orgen de su propio cargo, en su discurso de asunción, Saenz Peña manifestó, con respecto a la paricipacion de votantes en la Capital federal que:… “son pocos, lo reconozco, pero nunca se vieron mas ciudadanos”. 

El hecho de que el propio régimen reconociera la impugnación de la que era objeto desde 1800 condujo a un proceso reformista que culmino en 1912 con la sanción de una nueva ley electoral, denominada ley saenz peña. Asi el reformismo oligárquico busco, seguramente, adelantarse a los hechso a través de una reforma surgida de su propia seno. Es evidente que tenían la expectativa de conservar el poder, pero legitimándolo de un modo nuevo, acorde con una practica institucional menos imperfecta y mas coherente con los principios proclamados por la constitución nacional. 

La ley de electoral de 1912 establacio el voto universal, secreto y obligatorio y que los padrones electorales, a partir de ese momento, se confeccionaran siguiendo rigurosamente el padrón militar. 
El voto secreto tenia por objeto terminar con la vanalidad del voto cantado y garantizaba al ciudadano toda la protección posible para expresar al ciudadano toda la protección posible para expresar sin ninguna coaccion sus preferencias políticas a través del sufragio. La obligatoriedad del voto implicaba una sanción penal del Estado para los ciudadanos varones mayores de 18 años que no cumplieran con lo que, desde ese momento dejaba de ser simplemente un derecho para adquirir el carácter de obligación. 

Este precepto pone en evidencia la voluntad de los reformadores de contruir en la Argentina algo hasta ese momento no estaba bien defenido: una ciudadanía. También pone de manifestó una decisión acerca de quienes serian estos ciudadanos, es decir, auqellos que cumplieran con los requisitos antes mencionados. Asi la obligatoriedad del voto puede interpretarse como un recurso ante una sociedad con un alto porcentaje del inmigrantes desafectados en la participación electoral y a cuyos descendientes se juzgo necesario incoporar plenamente a la ciudadana. 
La ley se aplico por primera vez en 1912 en las elecciones de diputados y goberandores en la provincia de Santa Fe. En 1916 el candidato del Radicalismo, Hipolito Yrigoyen, fue proclamado presidente de la nación por el colegio electoral nacional el 9 de junio de 1916. Este acontecimiento marco un fin al régimen conservador.