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2014-02-02T22:30:11+01:00
Trastalleres es un popular barrio industrial de la ciudad de Santurce en puerto Rico. Este es el motivo por el que Andy Montañez, nuestro Salsero del mes de abril de 2009, es conocido como el “Niño de Trastalleres”imogénito de Don Andrés Montañez y Doña Celina Rodríguez. “Junior”, como era conocido en el seno de su familia debido a que tiene el mismo nombre de su padre, creció al lado de sus 16 hermanos, y desde niño adquirió sus inclinaciones por la música, pues contó con un estímulo muy temprano y afortunado: su padre era amante del tango y de los boleros, cantaba y tocaba la guitarra. 
A los ocho años de edad, “Junior” fue inscrito por su madre en el programa “La tribuna del arte” en el radio teatro de WKAQ, programa que dirigía el señor Rafael Quiñones Vidal. Andy contó cierta vez que en su presentación fue acompañado en la guitarra por el señor Pedro Rosario, padre de “Papo” Rosario, cantante del El Gran Combo. 
Su primera experiencia como cantante de un grupo se le presentó haciendo la segunda voz en el trío Los Duendes, que trabajaban en bailes y dando serenatas, y su primera participación profesional la realizó en la orquesta de Luis Morales cantando boleros en el Club “El Esquife”, mientras estudiaba en la escuela vocacional “Miguel Such” de Río Piedras. Tenía 19 años de edad. 
Su gran oportunidad profesional se le presentó en el año 1962, cuando, Rafael Ithier, director y pianista del recién creado Gran Combo de Puerto Rico, buscaba un cantante que reemplazara a “Chiqui” Rivera y acompañará a Pellín Rodríguez. Rafael Ithier lo puso a prueba en los estudios de WKAQ cantando el tema “Si yo tuviera un millón”. Andy se convirtió en el nuevo cantante de la agrupación Borícua que ya tiene casi medio siglo de exitosa trayectoria artística. 
Nuestro “Niño de Trastalleres” perteneció al Gran Combo por espacio de quince años, durante los cuales grabó alrededor de 30 discos de larga duración. Con la institución Borinqueña se dió a conocer, logró el reconocimiento y obtuvo muchísimo éxito cantando temas como “El Swing”, “El Caballo Pelotero”, “Serrana”, “Ojos Chinos”, “Achilipu”, “Milonga Sentimental”, “Julia”, “El Son de Santurce”, “El Barbero Loco”, “Vagabundo”, “Un Verano en Nueva York”, “Lamento Jibaro”, “Concierto de Amistad” y “Cunabiche Adentro”. Pero esta es una lista parcial, lo que indica el talento y la fertilidad que tuvo el grupo. 
El periplo de Andy con “Los Mulatos del Sabor” terminó en 1977, después de que en una visita de El Gran Combo a Venezuela –que estaba en medio de la bonanza petrolera–, el cantante de Santurce recibiera una llamativa propuesta de los productores de La Dimensión Latina. La agrupación venezolana ya se había ganado un lugar muy distinguido entre los grupos salseros por su pasado inmediato con el gran Oscar D’ León. El extraordinario cantante Puertorriqueño permaneció en La Dimensión Latina durante cinco años y grabó ocho discos en los que interpreta temas como “Ave María Lola”, “Nuestra Tierra”, “Quisiera Saber”, “El eco del tambo” –compuesta por Tite Curet Alonso– y algunas composiciones de su inspiración como “Cantante Errante”, “El Mundo” y “Brisas Del Norte”. 
En 1981, después de de la experiencia con La Puerto Rico All Stars y La Dimensiona Latina, Andy inició su carrera musical como solista, grabando el álbum "Salsa con Cache", disco que se destacó por las canciones “Milonga Para Una Niña”, “El Juicio de los Animales” y “Una Emisora en el Cielo”. Es de anotar que como solista realizó una grabación en 1.978 titulada “Andy Montañez en una dimensión desconocida”. 
A lo largo de los últimos 27 años, Andy ha grabado más de 25 álbumes como solista, la mayoría en la línea romántica. La descripción completa de estos trabajos, junto con otros datos de su vida artística, se pueden encontrar en las secciones “discografía” y “cronología” de esta misma página. Andy también grabó tres discos de boleros en compañía de Ismael Miranda y ha participado haciendo coros y como invitado en grabaciones de muchas orquestas y cantantes, que también están incluidas en nuestra sección discografía ilustrada. 
De la época de Andy como solista a partir del año 1981 podemos enumerar una extensa serie de temas que fueron éxitos y se establecieron como verdaderos clásicos de la Salsa. Algunos son “La Ultima Copa”, “Barandas”, “Tema del Peregrino”, “Mi Otro Yo”, “******”, “Me Gusta”, “Te Voy A Enseñar”, “Cuando Yo Te Vi” y “Casi te envidio”. 
En todos estos años de vida artística, Andy Montañez ha sido considerado como uno de los más importantes impulsores de la salsa Puertorriqueña en facetas muy diversas. Desde sus inicios en la década de los sesenta hasta la primera década del nuevo siglo, en sus casi cincuenta años de vida musical, se ha destacado en el bolero, en los ritmos boricuas representados en la bomba, la plena y el aguinaldo; en la salsa tradicional con el montuno y el guaguancó, en su etapa romántica y en varios ritmos más que abarca nuestra “máxima expresión del barrio latino”