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2012-06-08T02:41:54+02:00

Existen determinados cuerpos que son capaces de atraer a algunos metales, en
especial al hierro. A estos cuerpos, que tienen propiedades magnéticas, los llamamos
imanes.
Los imanes se clasifican según su comportamiento en:
- Temporales: Si pierden sus propiedades magnéticas apenas cesa la causa que produjo su
imanación, como el hierro dulce. Se utilizan para crear electroimanes empleados en
timbres, grúas,…
- Permanentes: Si no pierden sus propiedades magnéticas apenas cesa la causa que
produjo su imanación, como el acero, titanio o cobalto. Se utilizan en la construcción de
generadores, motores, instrumentos de medida, brújulas,…
Una forma sencilla de crear un imán es acercando un cuerpo de material
imantable (como el hierro, cobalto o níquel), a otro imán. En este caso, la causa que
produjo la imanación es otro imán.
Las propiedades más importantes de los imanes son:
- El poder magnético de los imanes está concentrado en los polos. Al centro del imán lo
llamamos línea neutra, y carece de poder magnético.
- Todos los imanes tiene dos tipos de polos, polo norte y polo sur.
- No es posible separar los polos de un imán, si rompemos un imán por su línea neutra, se
crean dos nuevos imanes.
- Se crean fuerzas repulsivas entre polos del mismo tipo, y fuerzas atractivas en polos
de distinto tipo.
- Estas fuerzas son proporcionales al poder magnético de los imanes y disminuyen con el
cuadrado de la distancia.
Un ejemplo de este tipo de fuerzas es el caso de la brújula. La Tierra se comporta
como un inmenso imán, y la brújula no es más que otro imán. Así, en ausencia de otro
imán cercano que perturbe a la brújula, ésta siempre se orienta hacia el norte.
Las fuerzas entre imanes las llamamos fuerzas magnéticas, y son fuerzas a
distancia. Para explicar cómo se transmiten estas fuerzas recurrimos al concepto de
campo magnético. Definimos el campo magnético como la perturbación que éste
produce alrededor suyo, y es la causa de las fuerzas que aparecen sobre los imanes.
El campo magnético se representa mediante líneas de fuerzas o líneas de
inducción magnética, estas líneas salen del polo norte y entran al imán por el polo sur.
La intensidad de la inducción magnética o campo magnético se representa por la letra B y
se mide en Teslas (T).

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