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2014-01-21T14:31:43+01:00
Máquinas.—Las primeras máquinas no eran más que sistemas de herramientas muy perfeccionadas movidas a brazo o por la fuerza animal. Tales son los telares de Vaucanson y de Jaquard y las máquinas a brazo de que se encuentra una curiosa e instructiva colección en la Exposición de Artes y Oficios de París. Pero el triunfo de la máquina propiamente dicha, se halla en el empleo directo de las fuerzas materiales aplicadas como motor principal en la producción manufacturera. La máquina de vapor produjo una revolución. La edad de la machinery es moderna. Data especialmente de las aplicaciones del vapor por los descubrimientos prácticos de Watt (primera patente en 1769).La introducción y la multiplicación de las máquinas disminuyen la cantidad de trabajo humano necesario para la fabricación, porque la fuerza mecánica decuplica el trabajo muscular y se encarga de los trabajos más penosos. El hombre es reemplazado por sirvientes de acero, y, gracias a ellos, llega a ser dueño de la naturaleza. Estos resultados deberían asegurar a las máquinas las bendiciones de los obreros y de los patronos, y, sin embargo, ¡hay una cuestión de máquinas! Y es que, al lado de ventajas efectivas, el maquinismo acarrea males indudables.Ventajas de las máquinas.—1.ª Aumentan la producción y activan el trabajo en proporciones considerables. 2.ª Dan al trabajo una regularidad y una precisión perfecta que, de otro modo, exigirían atención y esfuerzos extraordinarios. 3.ª Gracias a las máquinas se disminuyen las pérdidas de primeras materias, realizando economías en los materiales empleados. Por ejemplo, la sierra mecánica troza un tronco de árbol en una multitud de partes con una pérdida mínima. Los altos hornos explotan minerales cada vez más pobres, y se sabe que las fábricas de gas sacan del alquitrán la serie de colores de anilina y transforman las aguas amoniacales en abonos químicos. 4.ª Las máquinas disminuyen los gastos de producción y abaratan considerablemente los objetos manufacturados. Esto se debe á dos causas: de una parte, la producción en gran escala permite al empresario contentarse con un provecho escaso en cada artículo, sin que por eso deje de realizar grandes beneficios mediante la gran cantidad de objetos vendidos; por otra parte, los gastos de sostenimiento de las máquinas son inferiores al coste la mano de obra.