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2013-12-17T20:03:23+01:00
"PLANETA MATUSALEN"

Está en la Vía Láctea, la misma galaxia de la Tierra. Es una esfera gaseosa que no puede ser vista, pero es tres veces más antigua que la Tierra y quizá tan vieja como el Big Bang que en teoría originó el Universo.

Es dos veces más grande que Júpiter, tiene 12.700 millones de años de antigüedad y está situado a 5.600 años luz de distancia de la Tierra. Gira junto a dos estrellas antiquísimas y casi sin energía —técnicamente, un Pulsar y una Enana Blanca— que integran un racimo de estrellas denominado M4, en la constelación de Escorpio. El racimo M4 está a 7.200 años luz de la Tierra y sus estrellas se habrían formado hace 13.000 millones de años. Eso es muy temprano en la historia del Universo, tanto que esa región es deficiente en elementos pesados, esos que habitualmente se "cocinan" en el horno nuclear de cada estrella. Esos elementos pesados también se acumulan en las cenizas de las estrellas que mueren y renacen en nuevas estrellas, con sus planetas.

Las mediciones del Telescopio Espacial Hubble determinaron la masa y otras propiedades del viejo planeta, que no puede ser visto. Solamente se puede inferir que existe por las señales del Pulsar. No tiene nombre, pero el astrofísico Alan Boss, del Carnegie Institute en Washington —que no forma parte del equipo de la NASA— lo bautizó "planeta Matusalén". Según Boss, este descubrimiento "tiene profundas implicancias, significa que hace 13.000 millones de años, la vida pudo haberse iniciado y terminado"