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2013-12-02T17:20:21+01:00
WATSON y CRICK establecieron que en la estructura doble y complementaria de la hélice de ADN está implícito el método por el cual se reproduce a sí mismo. El ADN es una doble hélice, con las bases dirigidas hacia el centro, perpendiculares al eje de la molécula (como los peldaños de una escalera caracol) y las unidades azúcar-fosfato a lo largo de los lados de la hélice (como las barandas de una escalera caracol). Las dos hebras son ANTIPARALELAS, es decir, tienen una orientación diferente. La molécula se abre a modo de un cierre de cremallera a lo largo de su eje de modo que las bases apareadas se separan en los enlaces de hidrógeno. A medida que las dos cadenas se separan, a lo largo de cada una se forma una cadena nueva, usando las materias primas de la célula. Cada cadena vieja hace las veces de molde o guía para la producción de la cadena nueva. Si en la cadena vieja hay una T (Timina), sólo una A (Adenina) puede corresponderle en la cadena nueva; una G (Guanina) sólo puede aparearse con una C (Citosina), y así sucesivamente. De esta manera cada cadena forma una copia de la respectiva cadena complementaria original y se producen dos réplicas exactas de la molécula.