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2013-12-01T16:22:37+01:00
  No es casualidad que este capítulo destinado a recoger los antecedentes históricos de la fisiología, y los debates y dialécticas internas que han estado y están implícitos en el desarrollo de esta ciencia, comience repitiendo la pregunta con la que iniciamos todos los cursos académicos, además de ser la que de forma repetitiva se vienen haciendo los que trabajan con la etiqueta de fisiólogos: ¿Que es la fisiología? ¿Dónde empieza y dónde acaba la ciencia que llamamos fisiología?, ¿Cual es su señal de identidad distintiva y su particular objeto de estudio?.    Antes de iniciar un recorrido histórico de la fisiología, conviene considerar con claridad el significado correcto del término, puesto que el término "Fisiología", no ha tenido un significado constante, sino que su definición ha ido cambiando en los años.    El origen de la palabra (del griego "naturaleza" y "regla", o quizás "lógica") es próximo al significado chino de fisiología, lógica de la vida (Boyd CAR y Noble D, 1993). Este significado de la fisiología, que coincide también con el uso clásico de la misma desde hace más de 2000 años, estaba relacionado de forma muy general con aspectos funcionales de nuestra propia naturaleza y del medio que nos rodea.    Más tarde, el desarrollo de la fisiología estuvo estrechamente relacionado al de la anatomía. Como decía J.W. Goethe, ..."la función es la forma en acción".... En el periodo de Goethe, la fisiología comenzó a explorar la función de los órganos, pero la experimentación fue meramente descriptiva.    En el mismo periodo, o quizás algo más tarde, la fisiología incorporó otra área conflictiva pero bien desarrollada en el momento, la alquimia. Theophrastus Bombastrus Paracelsus (1493-1541) fue probablemente el fundador de esta rama de la fisiología, que más tarde dio lugar a la química fisiológica. Posteriormente, al final del pasado siglo, la química de la vida encontró un campo para sí misma con la nueva denominación de la bioquímica.    El término fisiología, con el sentido actual, fue empleado por Jean Fernel en el Siglo XVI que la definió en su obra cumbre como " la naturaleza del hombre sano, de todas sus fuerzas y de todas sus funciones ". Quizás una definición que asumimos, con sus limitaciones, es la propuesta por Davson que entiende que la Fisiología " en la actualidad se refiere a los fenómenos que se presentan en los seres vivos; la clasificación de estos fenómenos y el reconocimiento de su manera de sucederse y su significación relativa, la adscripción de cada función a su órgano apropiado y el estudio de las condiciones que determinan y regulan cada función ".    El aspecto regulador es de extraordinaria importancia. Se ha dicho que la conocida frase de Claude Brenard "la fijeza del medio interno es la condición de la vida libre " es una de las generalizaciones mas importantes hechas por un biólogo, y no puede dudarse que el concepto de la constancia del medio interno ha sido uno de los fenómenos fundamentales en el desarrollo de la investigación fisiológica. La Fisiología, pues, no puede limitarse a la descripción aislada de las funciones de los diferentes órganos y sistemas. Dichas funciones deben ser estudiadas teniendo también en cuenta su participación en la tarea común de mantener el medio interno.    A finales del siglo XIX e inicios del XX, Walter Cannon (1871-1945), galardonado con el premio Nobel, elaboró más el tema de la estabilidad interna de los animales. Fue un continuador de la hipótesis que estableció Bernard, poniendo de manifiesto no solo la estabilidad relativa de la composición de los fluidos corporales de muchos organismos, sino también la relativa constancia de la organización y del funcionamiento dentro de las células, tejidos y órganos. La gran relevancia de Cannon, fue sobre todo el acuñar el término de homeostasis para referirse a la suma total de esta constancia interna, estructural y funcional. El término implica no solo la condición de estabilidad en sí misma, sino también a los innumerables procesos fisiológicos implicados en su mantenimiento. Para Cannon, la homeostasis era la piedra de toque de una vida muy evolucionada, y por tanto, como diría Ilya Prigogine, una de los procesos naturales más disipativos de energía de la naturaleza. Cannon sostenía que los seres eran más evolucionados, a medida que eran capaces de incrementar su grado de homeostasis.    De lo que no cabe duda, es de que los conceptos introducidos por Bernard y Cannon han sido de los de mayor influencia en la historia de la Biología. No obstante, muchos biólogos piensan en ocasiones, que se han extrapolado y usado en exceso.