Respuestas

2012-05-30T16:08:42+02:00

En este libro, el siglo XX aparece estructurado como un trÌptico. A una Època de cat·strofes, que va del 1914
hasta el fin de la segunda guerra mundial, siguiÛ un perÌodo de 25 o 30 aÒos de extraordinario crecimiento
econÛmico y transformaciÛn social. Puede ser considerado como una especie de edad de oro. La ˙ltima parte del
siglo fue una nueva era de descomposiciÛn y crisis.
El libro comienza con la primera guerra mundial, que marcÛ el derrumbe de la civilizaciÛn (occidental) del siglo
XIX. Los decenios transcurridos desde el comienzo de la primera guerra mundial hasta la conclusiÛn de la segunda
fueron una Època de cat·strofes para esta sociedad.
Los grandes imperios coloniales se derrumbaron y quedaron reducidos. Se desencadenÛ una crisis econÛmica
mundial de una profundidad sin precedentes que pareciÛ que podrÌa poner fin a la economÌa mundial global.
Mientras la economÌa temblaba, las instituciones de la democracia liberal desaparecieron entre 1917 y 1942.
SÛlo la alianza del capitalismo liberal y el comunismo para hacer frente a ese desafÌo permitiÛ salvar la
democracia. Este perÌodo de alianza entre el capitalismo y el comunismo contra el fascismo es el momento decisivo
en la historia del siglo XX. La victoria de la UniÛn SoviÈtica sobre Hitler fue el gran logro del rÈgimen instalado en
aquel paÌs por la revoluciÛn de octubre.
El sistema econÛmico improvisado en el n˙cleo euroasi·tico rural arruinado del antiguo imperio zarista, al que se
dio el nombre de socialismo, no se habrÌa considerado como una alternativa viable a la economÌa capitalista. Fue la
Gran DepresiÛn la que hizo parecer que podÌa ser asÌ.
El principal interrogante al que deben dar respuestas los historiadores es cÛmo y por quÈ tras la segunda guerra
mundial el capitalismo iniciÛ la edad de oro. La repercusiÛn m·s importante y duradera de los regÌmenes inspirados
por la revoluciÛn de octubre fue la de haber acelerado la modernizaciÛn de paÌses agrarios.
En el decenio de 1980 y los primeros aÒos del de 1990, el mundo capitalista comenzÛ de nuevo a tambalearse
abrumado por los mismos problemas del perÌodo de entreguerras que la edad de oro parecÌa haber superado: el
desempleo masivo, graves depresiones cÌclicas y el enfrenamiento cada vez m·s encarnizado entre los mendigos sin
hogar y las clases acomodadas.
Cuando los aÒos 80 dejaron paso a los 90 se hizo patente que la crisis mundial no era sÛlo Gral. en lo econÛmico,
sino tambiÈn en lo polÌtico. Las tensiones generadas socavaron los sistemas polÌticos. Era la crisis de las creencias y
principios en los que se habÌa basado la sociedad desde que a comienzos del siglo XVIII las mentes modernas
vencieran la cÈlebre batalla que libraron con los antiguos.
øQuÈ paralelismo puede establecerse entre el mundo de 1914 y el de los aÒos 90? …ste cuenta con tres veces m·s
que al comienzo de la primera guerra mundial, en cuanto a personas. Son m·s altos y de mayor peso que sus
padres. Est·n mejor alimentados.
El mundo est· dominado por la tecnologÌa que avanza sin cesar. La consecuencia de mayor alcance de esos
progresos ha sido la revoluciÛn de los sistemas de transportes y comunicaciones. Ha sido el siglo m·s mortÌfero de
la historia. En el siglo XX las guerras han librado contra la economÌa y la infraestructura de los estados y contra la
poblaciÛn civil.
El siglo es distinto por tres aspectos: 1) no es eurocÈntrico. Las industrias que Europa iniciÛ emigran a otros
continentes. Las grande potencias de 1914 desaparecieron. En 1914 EEUU eran la principal economÌa industrial. Es
la prolongaciÛn de Europa. El conjunto de paÌses que protagonizaron la industrializaciÛn del siglo XIX sigue
suponiendo la mayor concentraciÛn de riqueza y de poder econÛmico y cientÌfico del mundo. 2) entre 1914 y el
comienzo del decenio de 1990, el mundo ha avanzado notablemente en el camino que ha de convertirlo en una
˙nica unidad operativa, lo que era imposible en 1914. En 1990 se construyÛ la aldea global. La caracterÌstica m·s
destacada de este perÌodo es la incapacidad de las instituciones p˙blicas y del comportamiento colectivo de los
seres humanos de estar a la altura de ese acelerado proceso de mundializaciÛn. 3) ruptura de los vÌnculos entre las
generaciones entre pasado y presente. Hay una erosiÛn de las sociedades y las religiones tradicionales.
Primera parte: LA ERA DE LAS CAT£STROFES
CapÌtulo I: LA …POCA DE LA GUERRA TOTAL
La crÛnica histÛrica del siglo debe comenzar con el relato de los 31 aÒos de guerra mundial. En ese momento, los
componentes principales del escenario internacional eran las seis grandes potencias europeas (Gran BretaÒa,
Francia, Rusia, Austria-HungrÌa, Prusia e Italia), Estados unidos y JapÛn. SÛlo habÌa habido un breve conflicto en
Crimea que enfrentÛ a Rusia con Gran BretaÒa y Francia. El m·s largo de ellos fue la guerra civil en EEUU. Entre 1871 y 1914 no hubo ning˙n conflicto en Europa, aunque en el Extremo Oriente JapÛn se enfrentÛ con Rusia, a la
que venciÛ en 1904-1905, en una guerra que acelerÛ la revoluciÛn rusa.
Todo cambiÛ en 1914. En la primera guerra mundial participaron todas las grandes potencias y todos los estados
europeos excepto EspaÒa, los PaÌses Bajos, los tres paÌses escandinavos y Suiza. Aunque la actividad militar fuera
de Europa fue escasa tambiÈn la guerra naval adquiriÛ una dimensiÛn mundial: la primera batalla fue en 1914 cerca
de las islas Malvinas. En la segunda guerra se vieron involucrados todos los paÌses de AmÈrica Latina.
Los orÌgenes de la primera guerra mundial comenzaron como una guerra europea entre la Triple Alianza (Francia,
Gran BretaÒa y Rusia) y las llamadas ìpotencias centralesî (Alemania y Austria-HungrÌa). Serbia y BÈlgica se
incorporaron como consecuencia del ataque contra la primera y del ataque alem·n contra la segunda. EEUU entrÛ
en 1917.
Los alemanes se encontraron con una posible guerra en dos frentes. El plan era