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2013-11-20T02:29:32+01:00
Cuando los volcanes de Galápagos comenzaron a formar las primeras islas, hace entre tres y cinco millones de años, fueron aisladas de la vida, separados por unos mil kilómetros del continente. A pesar de ello, con el tiempo un número de especies han hecho de las islas su nuevo hogar, debido a su capacidad para dispersarse, ya sea activa o pasiva, y su capacidad para establecerse después de la llegada.Las Islas Galápagos han sido a menudo llamadas "laboratorio de la evolución" Hay muy pocos lugares del mundo donde es posible encontrar una gran variedad de especies, plantas y animales que muestran tantos grados de cambios evolutivos en un área tan restringida. Las islas oceánicas pueden tener las especies que, aunque relacionadas con las formas del continente, han evolucionado de forma que difieren de sus parientes debido a su aislamiento en un entorno nuevo y diferente. Este es el factor clave en la evolución de las islas. No es de sorprenderse que Charles Darwin estuvo tan impresionado por la vida que encontró en estas islas.Los pinzones de Darwin son un ejemplo clásico de la radiación adaptativa de las aves, que ha servido a generaciones de biólogos evolutivos. Trece especies evolucionaron en el archipiélago de Galápagos de un ancestro común del continente.