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2013-11-19T00:18:29+01:00
Un ritual es un conjunto de gestos realizados por o en nombre de un individuo o una comunidad, que sirven para organizar el espacio y el tiempo, para definir las relaciones entre los hombres y los dioses, y para poner en su lugar las categorías humanas y los vínculos que las unen”. 
(Bruit Louise,Schmitt Pauline, 1991) 



Partiendo de esta esplendida definición de ritual y después de leer el título de este articulo, no creo que tengáis dudas. Sï, vamos a sumergirnos en el apasionante mundo de los rituales. Un viaje apasionante pero corto ya que sólo pretendo dar una visión sobre sus componentes y características, lo más general posible teniendo en cuenta que Grecia si se caracteriza por algo es por sus singularidades y diversidades dentro de su generalidad ; aunque suene a incongruencia. 

En la mayor parte de los rituales griegos podemos constatar la existencia de tres elementos: el sacrificio, las libaciones y las plegarias. 

El sacrificio 
Es uno de los elementos más importantes en un ritual puede tener distintas formas pero las principales son: 

a)Sacrificio cruento de tipo alimentario. El mas famoso es el llamado hecatombe, en el que se sacrificaban 100 bueyes. 

Se sacrifican uno o varios animales una parte de los cuales es ofrecida a los dioses mediante su cremación en el altar y la otra es consumida por los participantes en el ritual. 

Si este sacrificio es colectivo sirve para fortalecer los lazos entre los ciudadanos de la polis y la comunicación con sus dioses. Este sacrificio también puede ser ofrecido por un particular o por una asociación y pude tener lugar o no en un santuario. 

El sacrificante puede ser des de el cabeza de familia a un mágeiros es decir un profesional contratado para que realice el sacrificio y que además actue como cocinero. En el caso de los santuarios son los sacerdotes quienes normalmente se encargan de realizar los sacrificios en nombre de los sacrificantes. 

En cuanto a las victimas pueden variar en número y en importancia (el mas prestigioso es el sacrificio de un gran numero de bueyes), también según el culto ya que a veces exigen un tipo especifico de animal pero si hay una norma fija sólo pueden sacrificarse animales domésticos. 

Ahora que ya sabemos en que consiste este tipo de sacrificio porque no analizamos uno mas detenidamente, paso a paso, y cual mejor que el gran sacrifico público. Es un sacrificio público el ofrecido por una ciudad en las grandes fiestas religiosas y que concluye en un banquete cívico, por ejemplo en las Jacintias, en ellas se mataban una gran cantidad de bueyes con los que se alimentaban a los ciudadanos que participaban en la fiesta. 

Primeramente se escogía a la victima o victimas que tenían que responder a ciertos criterios de pureza y exigencias según el culto y todo estaba listo para empezar. 

El gran sacrificio empieza con una solemne procesión con la que se conduce a la victima al altar, a su cabeza con paso pausado se encuentra el sacerdote y los sacrificantes, cuando llegan al altar se sitúan a su alrededor todos los que tomaran parte en la ejecución: el sacerdote, la portadora del agua lustral, la portadora del cesto con granos que cubren el cuchillo ritual, los sacrificantes. 

En este momento se inicia la fase de consagración , el sacerdote recita con voz grave una serie de plegarias y rocía con agua la cabeza del animal (así consigue que la baje y que a sus ojos asienta en su sacrificio). Después el sacerdote ofrece las primicias del sacrificio a los dioses echando unos granos del cesto y algunos pelos de la cabeza del animal al fuego. 

Llega el momento de dar muerte a la victima normalmente por degollamiento. La garganta del animal se orienta hacia arriba, la primera sangre que brote de ella tiene que ir hacia el cielo después se recoge la restante en una copa especial para esta función y se derrama en el altar y en el suelo. 

El mágeiros abre con un cuchillo el tórax del animal y extrae sus vísceras cuidadosamente siguiendo este orden: pulmones, corazón, hígado, riñones y aparato digestivo .Después desolla al animal , en los sacrificios privados su piel se la queda el sacerdote en los públicos se vende y los beneficios pasan a engrosar el tesoro sagrado. A llegado el momento de descuartizar al animal, primeramente con sumo cuidado hace una primera partición , separa los fémures de la carne de los muslos, y los coloca en el altar rociándolos con grasa y perfumes donde se queman , es la parte del banquete que corresponde a los dioses , el humo de su combustión es su alimento. Luego ensarta las vísceras del animal y las asa en el altar una vez echas se las comen el sacerdote y los sacrificantes in situ. Para finalizar corta el resto de la carne en pedazos iguales sin tener en cuenta las distintas partes del animal y