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2013-11-17T01:12:56+01:00
Las sales minerales son elementos químicos inorgánicos indispensables para la vida. Participan en procesos fundamentales para el funcionamiento y desarrollo del organismo.Están presentes en diversos alimentos de consumo general, de manera natural o añadidos, como el yodo en la sal yodada y el flúor en el agua potable, que se incorporan para prevenir bocio y caries respectivamente.Algunos de los minerales esenciales que una dieta balanceada debe proveer son: calcio (mayoritariamente en los productos lácteos), potasio (en frutas como el plátano y la palta, verduras, nueces y legumbres), hierro(presente en carnes rojas, huevo, pescado, legumbres y harinas fortificadas), magnesio (en vegetales de hoja verde y frutos secos) y fósforo (en productos de origen animal y cereales).En el caso del sodio, el consumo actual supera toda recomendación: se aconseja reducir el consumo de sal, cuyo exceso se asocia a hipertensión y aumento del riesgo cardiovascular.

importantes funciones biológicas de las sales minerales:

-Regulación de los fenómenos osmóticos: La ósmosis (ver la animación) consiste en un transporte pasivo (difusión) de agua desde disoluciones más diluidas (hipotónicas) hacia disoluciones más concentradas (hipertónicas). Para evitar desequilibrios hídricos en los seres vivos se deben mantener las disoluciones más o menos isotónicas dentro y fuera de las células.
-Regulación del pH: Las sales pueden formar parte de disoluciones amortiguadoras del pH (tampones). Una solución tampón frecuente es la formada por el ácido carbónico y el bicarbonato sódico (H2CO3 / NaHCO3).
-Acción específica de los cationes: Los cationes desempeñan acciones específicas en los seres vivos que no pueden ser sustituidas por otros. Además, suelen tener entre ellos efectos antagónicos, como por ejemplo el Ca2+ y el K+ en el metabolismo cardíaco. Por ello, se deben mantener en el organismo proporciones adecuadas de los distintos cationes.
-Formación de estructuras duras y esqueléticas en partes del organismo con baja proporción de agua y existencia, por tanto, de sales precipitadas.
Las sales minerales son importantes sobre todo para el funcionamiento del cerebro, sin embargo para el organismo en general ya que sirven para mantener un equilibrio bio-químico