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2013-11-11T21:00:08+01:00
Se llama fenómenos periódicos a aquellos cambios quese repiten sucesivamente, siempre de idéntica forma. Elmovimiento circular uniforme, las vibraciones de undiapasón, las señales luminosas de un faro, etc. sonejemplos de fenómenos periódicos. Uno de ellos, elmovimiento vibratorio armónico simple, constituye labase para la comprensión y el estudio de todos los fenó-menos periódicos que, con enorme profusión y varie-dad, se dan en la naturaleza.Los fenómenos periódicos son trascendentales no soloporque existen muchos en la naturaleza, sino tam-bién porque gracias a ellos podemos tener noción deltiempo. Ello se debe a que la única forma de medir el tiempo consiste en contar el número de veces que serepite un fenómeno periódico. Cuando contabilizamosel tiempo en días, contamos las vueltas del movimientode rotación de la Tierra; si lo hacemos en años, conta-mos las de su movimiento de traslación alrededor delSol. Por otra parte, los relojes no hacen otra cosa quecontar las oscilaciones de un péndulo o de una pequeñaruedecilla o las vibraciones de un cristal de cuarzo. Algunofenómenos periódicos se propagaen el espacioen forma de lo que denominamos ondas periódicas; la luz y el sonido son dos ejemplos especialmente relevantespara nosotros, puesto que a través de ellos nos llega lainmensa mayoría de la información que recibimos.Pero por medio de las ondas no solo recibimos informa-ción: casi toda la energía que utilizamos procede del Sol y se transmite hasta la Tierra en forma de ondas. En estecaso no se trata solamente de luz, sino también de dife-rentes clases de ondas electromagnéticas.