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2013-11-08T15:44:49+01:00

Recordemos que se llama parafinas o hidrocarburos saturados a aquellos que se caracterizan por presentar exclusivamente enlaces simples carbono-carbono. 

El nombre de parafinas (que hace referencia a su «pereza a reaccionar» [parum: poco, affinis: afinidad], se dio inicialmente a estos compuestos al observar que prácticamente no reaccionaban con los reaccionantes más corrientes: ácidos y bases fuertes o notables agentes oxidantes como el permanganato potásico (KMnO4). Sin embargo, las parafinas son capaces de reaccionar en condiciones experimentales apropiadas. 

Tosas las parafinas responden a la fórmula general CnH2n+2, por ejemplo, las fórmulas de las parafinas más sencillas serían: 

Para n=1: CH4 (metano) 
Para n=2: C2H6 (etano) 
Para n=3: C3H8 (propano) 

Al considerar las fórmulas estructurales de estos compuestos se comprueba que dentro de la misma serie homóloga, cada uno de ellos se diferencia del inmediato superior y del inmediato inferior en un grupo —CH2— (grupo metileno). 

Así por ejemplo: propano y butano: