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2013-11-07T04:11:03+01:00
Parece claro que el hombre ha tenido, a través de la historia, un sentido intuitivo del suelo definido mediante expresiones verbales o escritas que procuraron separar porciones del universo real distinguiendo qué es el suelo, cómo se le usa y qué no es suelo. Los conceptos, incluyendo los referidos a los suelos, pueden considerarse explicaciones de las relaciones existentes entre fenómenos observables del mundo real y sirven para simplificar y unificar los innumerables y pequeños fragmentos de información acerca de los objetos o segmentos del universo de interés del observador. Asumiendo que los hechos naturales son atributos o cualidades observables y medibles, se concluye fácilmente que todos esos hechos están determinados o condicionados por las operaciones mediante las cuales se observan y miden. Los métodos de medición de tamaños o distancias varían según se consideren componentes subatómicos – en un extremo de la escala – o el universo en su conjunto, en el otro extremo y así, por ejemplo, habrá diversos datos sobre el pH de un material como el suelo, dependiendo de los métodos y condiciones de la medición. Existen dos maneras generales de considerar a los suelos: (1) sobre la base de sus propiedades; y (2) sobre la base de funciones específicas o usos del suelo. Cuando se considera la naturaleza del suelo, lo usual es comenzar con los factores principales de formación del suelo o a partir de fenómenos involucrados en el origen y evolución del suelo. Cuando se considera la función del suelo, lo usual es evaluar aquellos factores que son función de las propiedades del suelo de acuerdo al rol que el suelo cumple en la vida individual o social del hombre. En el primero de ambos enfoques, la génesis del suelo constituye un marco de referencia ineludible y su desarrollo como disciplina supone tres etapas sucesivas: 1. Localización en el espacio y en el tiempo, mediante la observación de la morfología de los suelos y su ubicación con relación al ambiente que lo rodea, obteniéndose un mapa de suelos como producto. 2. Clasificación, definida por algunos autores como “el punto medio entre lo concreto inmediato de las cosas individuales y la abstracción completa de la noción matemática” con lo cual la clasificación resulta una herramienta poderosa e indispensable para sistematizar y ordenar el conocimiento. 3. Abstracciones matemáticas, puesto que las abstracciones más avanzadas solamente son posibles por medios matemáticos. Por esta vía las relaciones existentes entre los suelos y otros fenómenos pueden expresarse estadísticamente y la subjetividad y variabilidad del juicio humano pueden eliminarse, o al menos evaluarse, de tal manera que los hechos hablen por sí mismos. El Servicio Nacional Cooperativo de Levantamiento de Suelos de EE.UU. ha elaborado una definición del suelo alineada con los conceptos generales expuestos arriba, según la cual suelo es la colección de cuerpos naturales de la superficie terrestre, en algunos lugares modificados por el hombre, y aún construidos por él con materiales terrosos, que contienen materia viva y sustentan o son capaces de sustentar plantas a la intemperie.