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2013-10-26T15:30:27+02:00
Fuego, luz y calor resultantes de la rápida combinación del oxígeno, o en algunos casos de cloro gaseoso, con otros materiales. La luz se presenta en forma de llama, y se compone de partículas resplandecientes del material en combustión y ciertos productos gaseosos que se iluminan con el calor producido. La condición imprescindible para que se dé el fuego es la presencia de una sustancia combustible, a una temperatura suficientemente alta para provocar la combustión (llamada temperatura de ignición), y la presencia de oxígeno (generalmente procedente del aire) o cloro suficientes para mantener la combustión. 

El fuego se obtenía por dos métodos elementales: rozamiento y percusión. El rozamiento eleva la temperatura de un material combustible (leña) hasta la temperatura de ignición. El método de percusión genera chispas que encienden la leña. 

En algunas culturas se utilizaba, y se sigue utilizando, el método de fricción. Para llevarlo a cabo se frotan dos pedazos de madera rodeados de material combustible hasta alcanzar la temperatura de ignición. En el método del palo y la ranura, se frota un palo en la ranura de un trozo de madera. Con el método del taladro, se hace girar a gran velocidad un palo en un pedazo de madera fijo. El movimiento del palo se efectúa frotándolo entre las palmas de las manos o moviendo adelante y atrás un arco de madera en cuya cuerda se enrolla el palo. 

La modalidad más básica del método de percusión consiste en golpear dos trozos de pedernal, o también pedernal contra un pedazo de pirita. Con el tiempo la pirita sustituyó al pedernal. El método de pedernal y acero fue predominante en el mundo civilizado hasta cerca del año 1827, cuando se empezaron a usar las cerillas o fósforos. Con éstas, se utiliza la fricción para alcanzar la temperatura a la que se encienden los productos químicos existentes en la cabeza del fósforo. 

También puede hacerse fuego usando una lente o un reflector curvo para concentrar los rayos del sol sobre el material combustible. 

Se podría decir que el uso del fuego se desarrolló en cuatro etapas. Primero fue la observación de las fuentes naturales del fuego, como los volcanes o los árboles ardiendo por la acción de los rayos. En una segunda etapa el hombre conseguía el fuego de sus fuentes naturales y lo empleaba para calentarse, como iluminación y como protección frente a los depredadores. Más tarde aprendió a hacer fuego cada vez que lo necesitaba y finalmente llegó a controlarlo para usos como la fundición de metales, cocción de cerámica y otras muchas aplicaciones que supusieron nuevos avances y tecnologías para hacer la vida más confortable.

El uso y mantenimiento del fuego ha sido probablemente un factor fundamental en el fin del nomadismo y en el desarrollo de las instituciones sociales y políticas en el marco de un tipo de sociedad cuyos miembros habitan en hogares estables. espero aberte ayudado