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2012-05-21T02:11:15+02:00
Una vía cerebral ofrece pistas sobre la adicción a los cigarrillos

"La nicotina interactúa con una variedad de vías neuroquímicas dentro del cerebro para producir sus efectos de recompensa y adictivos. Sin embargo, durante la fase inicial de exposición al tabaco, muchos individuos encuentran que la nicotina es altamente desagradable y repugnante, mientas que otras se vuelven rápidamente dependientes de la nicotina y la encuentran altamente gratificante. Deseábamos explorar esa diferencia", afirmó en un comunicado de prensa de la Universidad del suroccidente de Ontario el líder del estudio Steven Laviolette, del departamento de anatomía y biología celular de la Facultad Schulin de medicina y odontología de la universidad.

Una vía cerebral en particular usa el neurotransmisor dopamina para transmitir señales relacionadas a las propiedades gratificantes de la nicotina, señalaron los investigadores. Esta vía, el sistema dopaminérgico mesolímbico, también tiene que ver en la adicción a una variedad de sustancias más, como el alcohol y la cocaína.

"Aunque se ha progresado en la comprensión de cómo el cerebro procesa los efectos de recompensa de la nicotina tras el establecimiento de la dependencia, se sabe muy poco sobre cómo el sistema dopaminérgico mesolímbico podría controlar la vulnerabilidad inicial, o sea, por qué algunos individuos se vuelven rápidamente adictos a la nicotina y otros no, y en algunos casos, incluso encuentran que la nicotina es altamente repulsiva", planteó Laviolette.

Él y sus colegas han identificado el subtipo específico de receptor de dopamina que controla la sensibilidad inicial del cerebro a las propiedades gratificantes y adictivas de la nicotina. Además, los investigadores pudieron manipular esos receptores para controlar si la nicotina se procesaba como gratificante o desagradable.

Los hallazgos podrían conducir a nuevas terapias para prevenir la adicción a la nicotina y para tratar la abstinencia a la nicotina cuando los fumadores intentan abandonar el hábito.

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