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2013-10-23T01:46:49+02:00
Grupos de navegantes, especialmente de España y Portugal, realizaron un conjunto de viajes de exploración, a través de los continentes americano, africano y asiático.
Estos viajes jugaron un papel importante en el desarrollo histórico de la humanidad, que aun se perciben en la actualidad. Dos consecuencias básicas se pueden deducir de estos viajes: 
Ampliar y homogenizar el conocimiento de la existencia y extensión territorial de los cinco (5) continentes y comprobar la redondez del planeta Tierra. 
Dar inicio a la expansión del sistema capitalista de producción desde los centros de dominación metropolitana en Europa, hasta cubrir la totalidad del planeta.
La situación de Europa para ese momento histórico, estaba contextualizada en el derrumbe de la 
Edad Media, cuyo sistema de producción, [Feudalismo], obligó a una continentalización 
destinada a la producción agrícola para el consumo, más no para el intercambio o venta al exterior, con excepción de las ciudades marítimas italianas y los puertos de Flandes, que reabrieron las rutas de navegación al comercio. De este comercio va a surgir una clase social destinada a cambiar la situación política y económica de Europa. Es la clase que gerencia los negocios de las ciudades y puertos, los mercaderes de los grandes almacenes. Esta clase social emprendedora de la explotación manufacturera y ambiciosa de poder económico y político, será conocida como burguesía. Es la época del Renacimiento y Europa empieza a madurar.
Siglo XIII d. C., Europa sufre transformaciones económicas y sociales [Transición del 
Feudalismo al Capitalismo] Desarrollo de producción manufacturera estimuló el intercambio comercial. Surgimiento de la clase social denominada Burguesía, la cual ejerció las actividades lucrativas a través del comercio, se estableció en los Burgos y las ciudades.
El enfrentamiento de la burguesía con los Señores feudales, que buscaban eliminar las
alcabalas o peajes que estos utilizaban para cobrar altos impuestos por el tránsito de
mercancías. Este enfrentamiento estimuló el financiamiento por parte de la burguesía de los llamados Estados Nacionales.
Las actividades fabriles y el comercio demandaron mayor cantidad de materias primas y 
nuevos mercados. Esta situación condujo a la necesidad de expandir las fronteras europeas, 
especialmente hacia la India y China. Del mismo modo, los europeos buscaban incrementar el comercio con estos territorios y obtener de ellos, telas y tintes para la elaboración de paños, lencería y vestimenta. Igualmente, necesitaban importar las llamadas especies, como la pimienta, la canela, el jengibre, la nuez moscada y el clavo, que junto con la sal, permitían preservar y condimentar los alimentos, especialmente carnes y pescados. Sin embargo, las rutas comerciales que utilizaban los comerciantes europeos en el mar Mediterráneo, estaban controladas por gobiernos de inspiración islámica [Imperio Otomano], que eran enemigos de los cristianos de Europa occidental. Como consecuencia de esta situación y buscar superar este factor que frenaba el desarrollo económico, los países de Europa occidental, con la burguesía al frente emprendió los viajes de exploración a fin de encontrar nuevas rutas comerciales hacia Asia-
Estados Nacionales en la etapa inicial del Capitalismo practicaron la doctrina económica conocida como Mercantilismo. Esta doctrina estaba determinada por la posesión de metales preciosos, como el oro y la plata, los cuales eran utilizados como bienes de intercambio. Guerras entre los gobiernos de las distintas Dinastías reales, en demanda de los metales preciosos para la recuperación económica, cuya situación financiera estaba en quiebra por las guerras de reconquista cristiana. Los viajes de exploración constituyeron una excelente vía para obtener oro y plata. Necesidad de las potencias europeas de tener dominio de los mares y océanos, pues en este control descansaba la supremacía militar. 
La expresión cultural e ideológica del RENACIMIENTO. Estímulo de la ciencia como mecanismo ideal para el progreso humano. Experimentación y avance en la física, biología, botánica, medicina y la geografía. Innovación tecnológica mediante mejoras técnicas. Entre los cuales se pueden mencionar: Desarrollo de la Imprenta, incrementó la publicación de libros. Construcción de barcos como carabelas, de mayor calado y con mayor poder de fuego como los galeones.