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2013-10-19T03:53:00+02:00
Un alimento es realmente incorporado al organismo después de ser digerido; es decir, degradado física y químicamente para que sus componentes puedan ser absorbidos. Esto es, que puedan atravesar la pared del aparato digestivo y pasar a la sangre (o a la linfa).Antes de que todos estos componentes puedan ser utilizados o metabolizados, los alimentos deben sufrir en el cuerpo diversos cambios físicos y químicos que reciben el nombre de digestión y que los hacen "absorbibles", aunque no siempre es necesario que se produzca algún cambio para que el componente se absorba. Por ejemplo, el agua, los minerales y ciertos hidratos de carbono se absorben sin modificación previa.La digestión consiste en dos procesos, uno mecánico y otro químico. La parte mecánica de la digestión incluye la masticación, deglución, la peristalsis y la defecación o eliminación de los residuos de alimentos. En la boca se produce la mezcla y humectación del alimento con la saliva, mientras éste es triturado mecánicamente por masticación, facilitando ladeglución.(Ver: Alimentos y nutrientes y Nutrición: comer y digestión)Masticar es el primer acto en el maravilloso proceso de la digestión pues por él se reduce el alimento a fragmentos pequeños que se mezclan con la ptialina que es un jugo digestivo que segregan las glándulas salivares con el fin de preparar adecuadamente elbolo alimenticio para que el estómago pueda someterlo a un nuevo tratamiento.El estómago es un órgano muscular grande y hueco, capaz de recibir una considerable cantidad de comida. Sus paredes son mucho más gruesas que cualquier otra parte del tubo digestivo, pues está diseñado con el fin de amasar y agitar los alimentos junto con los jugos gástricos que éste mismo produce en grandes cantidades. La cantidad de jugo gástrico que el estómago segrega depende del apetito de la persona.Comida simple, sin sabor y monótona, produce pocos jugos gástricos, mientras que la comida agradable y llena de sabor estimula las glándulas para que produzcan grandes cantidades de ellos. La actitud mental también influye mucho en su secreción, de modo que la calma promueve una buena digestión, en tanto que la tensión o la ira conducen a la indigestión.Los jugos gástricos contienen pepsina, ácido clorhídrico y enzima de cuajo. La pepsina y el ácido clorhídrico son responsables de la descomposición de las proteínas contenidas en los alimentos, en tanto que la enzima de cuajo coagula ciertos tipos de comida como lacaseína de los productos lácteos para que puedan estar expuestos mayor tiempo a la acción de los jugos digestivos. Otra enzima que se encuentra presente en los j