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2013-10-11T03:08:00+02:00
EL IMPERIO ARABE

Existe en el sudoeste de Asia, limitada por los mares Rojo y Arábigo y por los golfos de Aden, de Omán y Pérsico, una vasta península que confina al Norte con Irak y Jordania. Es la península Arábiga, que tiene unos tres millones de kilómetros cuadrados y está poblada por quince millones de habitantes.
El terreno es fértil en las costas y en algunos puntos del interior; el centro está formado por una gran meseta rodeada de arenosos desiertos en los que aquí y allá surgen algunos oasis. El clima es templado en las regiones montañosas del Sur y muy cálido en las zonas del norte de la costa occidental.
Tolomeo, astrónomo, matemático y geógrafo egipcio, que vivió en el siglo ii de nuestra Era, la dividió en tres partes: Arabia Pétrea (el actual Héyaz, con la región montuosa del Sinaí); Arabia Desierta (hoy el Neyed y toda la parte central y septentrional) , y Arabia Feliz (Yemen). En la península arábiga vivían los descendientes de Ismael.
Esta península es la patria de los antiguos árabes o escenitas, pueblo que, escapando a las conquistas de Ciro, Alejandro y los romanos, conservó el sistema de vida patriarcal que heredara de sus lejanos antepasados, hijos de Ismael.
Ismael no formaba un Estado homogéneo sino que estaba dividido en tribus, gobernada cada una de ellas por un jefe particular o emir.
Pastores nómadas en el Héyaz, agricultores en el Yemen, salteadores en sus fronteras y soldados mercenarios en el extranjero, los antiguos árabes estaban, por lo común, en guerra entre sí o con sus vecinos, suscitadas siempre por querellas y desavenencias de rústicos pastores sobre sus apacentaderos, abrevaderos, robos o venganzas. Cuando estaban en paz los caballeros árabes, que gozaron siempre la reputación de excelentes arqueros, diestros también en el manejo de la espada y la lanza, vendían sus servicios indistintamente a los reyes de Egipto, Persia o Siria.