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2012-05-16T20:34:43+02:00

El término sociedad civil surge durante el proceso de emergencia y consolidación de los estados

nacionales y la economía capitalista en Europa Occidental, a fines del siglo XVII

2. El término

desaparece del vocabulario de las ciencias sociales a partir del fin de la 2da Guerra Mundial y resurge

a fines de los años 80 (Gellner 1994)

3. En el intermedio las ciencias sociales se preocupan

más por debates que conciernen al estado (Lechner 1990; Held, 1996; Alexander, 1984).

Sin embargo, en este intervalo, varios acontecimientos van contribuyendo a que la sociedad civil

recupere terreno en los círculos académicos. Por ejemplo, los movimientos anti-guerra de Vietnam

o los estudiantiles en Europa en los 60 y la crisis del petróleo en los 70 que conduce a la crisis del

estado de bienestar y el surgimiento de medidas políticas neo-conservadoras que bogan por la

reducción de la injerencia del estado en las vidas privadas

4. A fines de los 70 e inicios de los 80 se

suman a estos hechos la emergencia de movimientos de derechos humanos en América Latina y

los movimientos sociales de Europa del Este que cuestionan estados autoritarios y totalitarios

5.

La crisis de la deuda de los 80 tiene lugar en un contexto de resurgimiento de la democracia y de la

sociedad civil. Así, la idea de sociedad civil entra al vocabulario de los decisores políticos. Las

medidas que se proponen para superar esta crisis, incluyen la reducción del estado, la

descentralización y comienzan a recomendar la inclusión de la sociedad civil (Chandokee 1995;

Pearce 1997 y 2000; Álvarez, Escobar et al. 1998). Todo esto se traduce en que el concepto de

sociedad civil resurge en un contexto muy diferente a aquel que lo vio nacer. Por eso creo

importante revisar de qué manera esta teoría se diferencia de aquella que le dio origen.

2

Algunos autores sostienen que la sociedad civil existía en los tiempos de la democracia de Atenas aunque el término no

se hubiera acuñado aún (Taylor 1995; Kumar 1993).

3

Keane menciona algunas corriente teoricas que elaboran sobre el concepto de sociedad civil durante este periodo

intermedio, en Japón y en América Latina (Keane 1998).

4

Para un breve y conciso debate sobre si el estado de bienestar estaba agotado o la situación económica no le permitió

seguir cumpliendo con las demandas ver Held 1996, capítulo 7.

5

Hasta que punto fue la sociedad civil o las decisiones de los mismos estados o las elites dominantes las que

determinaron la transición a la democracia en Europa del Este es cuestionado por algunos autores que sostienen que la

apertura política en la región tuvieron lugar debido a decisiones políticas (Smolar 1996; Keane 1998). Me referiré en la

próxima sección a algunas de las discusiones en este sentido para el caso de América Latina.

3

De acuerdo a Foley y Edwards, las teorías contemporáneas sobre sociedad civil pueden ser

categorizadas en dos tipos. El primer tipo concibe a la sociedad civil en oposición con el estado. El

segundo tipo, en cambio, entiende a la sociedad civil como el espacio de las asociaciones que se

relacionan de manera colaborativa con el estado (Foley and Edwards 1996).

Estos tipos corresponderían a las ideas de sociedad civil presentes en los trabajos de Gramsci y

Tocqueville respectivamente, pero cabe remarcar que ambos pensadores se basan en las ideas del

Iluminismo y Contra-Iluminismo (Fine 1997), que a su vez retoman algunas nociones pre-modernas

de sociedad civil incluidas en las teorías de Locke y Monstequieu (Taylor 1994). Por lo tanto, antes

de referirme a las teorías de Gramsci y Tocqueville, describiré brevemente las principales ideas

sobre sociedad civil de estos antepasados de Gramsci y Tocqueville.

a.

Ante-pasados

 

Según Locke la sociedad surge a partir de un primer contrato que establece un ámbito donde el

intercambio económico tiene lugar de manera pacífica sin la necesidad del segundo contrato que

establece la sociedad civil, que, en esta teoría, es equivalente a política. La idea que repercutirá en

posteriores teorías es la posibilidad de un orden económico sin la necesidad de darse un gobierno

(Locke 1986). En cuanto al republicanismo, es la idea de la separación de poderes la que hoy se

incluye en las teorías de la sociedad civil

6. Sin embargo el pre-modernismo tanto de Locke como de

Montesquieu se descubren al observar que estos piensan a la sociedad civil como sociedad

política; es decir, se es miembro de la sociedad civil sólo si se participa en lo político.

Los teóricos del iluminismo escocés

7 –Smith y Ferguson principalmente - acuñan el término

“sociedad civil”

8. El concepto emerge en un contexto donde el proceso de formación de los estados

6

Para más detalles sobre esta posición ver tambien Axel Honneth quien comenta sobre las ideas de Taylor en: Honneth,

A. (1993). “The Concept of Civil Society.” Radical Philosophy,

64 (summer).

7

También conocidos como los padres fundadores de la disciplina de la economía política.

4

nacionales separa al guerrero del burgués (Gellner 1994); los asuntos de estado de los asuntos

económicos. Sobre la idea de Locke de que la economía puede regirse por sus propias leyes, los

iluministas superan la visión contractualista y conciben a la sociedad civil como el orden natural que