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2012-05-14T17:34:30+02:00

Las islas oceánicas de San Andrés, Providencia y Santa Catalina —que en este
documento se denominaran simplemente como Archipiélago— están ubicadas en el sur
occidente del Mar Caribe, a más de 480 kilómetros de la Colombia continental. El mar que
las circunda tiene una serie de cayos y bancos coralinos que por su ubicación y
ecosistema tienen una gran importancia histórica y económica. Estudiar la geografía
económica del Archipiélago permite el conocimiento espacial de su potencial económico,
ligados a la cultura de mezcla caribeña, anglosajona y africana.
Los ecosistemas marinos y terrestres del Archipiélago son de gran belleza y fragilidad, y
albergan los arrecifes más extensos y productivos del hemisferio occidental. Hay un gran
potencial, sin embargo, los problemas ecológicos, la alta densidad de población y el
aumento de la pobreza hacen que las actividades económicas productivas solo garantice
una limitada oferta pesquera, algunos productos agrícolas para autoconsumo y un turismo
basado en la oferta de su medio ecosistémico y etnocultural que no ha sido explotado en
su totalidad, pero que manejados eficientemente pueden ser fuente de mayor bienestar
para sus habitantes.
Del Archipiélago se han realizado estudios sobre historia, cultura, política, geografía,
arquitectura, medio ambiente y economía (Parsons, 1964; Newton, 1985; Guhl, 1989;
Ruiz y O´Flin, 1992; Vollmer, 1997; Ratter, 2001; Meisel, 2005 y 2009; Bottet y Lowy,
2009; entre otros). Esta variedad de estudios se debe a la importancia estratégica, las
tradiciones religiosas, las vertientes lingüísticas, la posición de las islas en el Caribe y su
relación con la Colombia continental, la evolución de los sistemas de vivienda, las
migraciones, la problemática ambiental y el potencial turístico.