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2013-09-28T20:42:10+02:00
A comienzos del siglo XIX la descripción de las formas anatómicas del cuerpo estaba prácticamente acabada. Para lograr un nivel explicativo científico fue necesario que se realizaran estudios científicos comparados y el logro de la base doctrinal de la teoría evolucionista.A lo largo de la primera mitad del siglo XIX se precisaron los métodos de estudio comparado de las especies actuales y extinguidas con el objetivo de conocer las semajanzas y relaciones que tienen entre sí. En Francia, en 1793 la Convención revolucionaria reorganizó el Jardin du Roy, transformándolo en el Muséum d'Histoire Naturelle. Esta nueva institución hizo posible la investigación anatómica desligada de aplicaciones clínicas y quirúrgicas. Fue aquí donde se constituyeron la morfología comparada, la paleontología y donde apareció la biología como disciplina general. Las personas relacionadas con estos acontecimientos fueron Georges Cuvier (1769-1832), Geoffroy Saint-Hilaire (1772-1844) y Jean-Baptiste Pierre Antoine de Monet, Caballero de Lamarck (1744-1829).Para Cuvier la importancia del método comparado residía en que permite la formulación de teorías generales sobre la organización animal. En su Leçons d'anatomie comparée expuso el "principio de correlación de las partes orgánicas": en los seres vivos no existen todas las combinaciones de órganos que son posibles en abstracto porque los órganos se influyen mutuamente al cooperar en su conjunto, dependiendo de las funciones que realizan de todas las demás. Aquí subyace una concepción del organismo como totalidad integrada, que es uno de los supuestos básicos de la medicina actual.
Georges Cuvier (1769-1832)
Geoffroy Saint-Hilaire en su Philosophie anatomique (1818) propuso, como principio general, que en todas las especies se encuentran los mismos materiales constitutivos y en idéntico número y, como consecuencia, el desarrollo excesivo de una parte supone la reducción de las cercanas (ley del equilibrio de los órganos).Los trabajos de Lamarck condujeron a crear el concepto de "invertebrados" y a la delimitación taxonómica de grupos como los infusorios, arácnidos, crustáceos y anélidos. Es más conocida su idea de la evolución, que explica por la directa influencia ambiental (ley de uso y desuso). Supone la herencia de los caracteres adquiridos. También llegó a afirmar la continuidad entre vegetales y animales, introduciendo para su estudio en conjunto el término "biología" (1802).El estoniano Karl Erns von Baer (1792-1876) formuló la noción de "paralelismo" entre las fases del desarrollo del embrión y los niveles de la "escala de la naturaleza". También formuló la teoría de las hojas germinales, que se considera como punto de partida de la epigénesis moderna. Expuso en su tratado Über die Entwicklungsgeschichte der Thiere (Sobre la historia del desarrollo de los animales, 1828-1837), cómo se formaban los embriones de pollo y los mamíferos mediante el plegamiento y la proliferación de hojas germinales o blastodérmicas.Unas décadas después, cuando ya estaba formulada la teoría celular, la investigación embriológica buscó el apoyo en ésta. Robert Remak, (1815-1865) que había estudiado con Johannes Müller, simplificó la teoría de las hojas germinales e introdujo los términos de ectodermo, mesodermo y endodermo en 1838.El Museo y los manuscritos de Hunter influyeron en la anatomía comparada británica de la primera mitad del siglo XIX. Richard Owen (1804-1892) fue ayudante del Museo y luego conservador. Estudió en París con Cuvier. En su libroOn the Archteype and Homologies of the Vertebrate Skeleton (1848) propuso un "arquetipo común", limitándose sólo a los vertebrados. También precisó los conceptos básicos de la moderna anatomía comparada. Diferenció entre "analogía" o mera semejanza funcional, y "homología" o auténtica semejanza anatómica. Las alas de un ave son análogas a las de un insecto y homólogas a las patas delanteras de un cuadrúpedo o las extremidades anteriores del cuerpo humano. Owen, en cambio, se opuso a las teorías evolucionistas de Darwin.