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2013-09-25T23:29:37+02:00
El nicho ecológico es un concepto, no un lugar físico. El lugar físico es el hábitat.Se define como el hipervolumen de n dimensiones dentro del cual la especie puede mantener una población viable.¿Qué quiere decir esto?Esto quiere decir que dentro de un mismo hábitat como puede ser, por ejemplo, los árboles de un bosque existen diversos nichos ecológicos, sería la posición funcional o relacional que ocuparía una especie en un hábitat. Sería algo así como la profesión especializada que desempeña cada especie en un ecosistema: si son herbívoros las plantas de las que se alimentan, donde vive...Por ejemplo, los ciervos ocupan el nicho ecológico de alimentarse del sotobosque y parte de los árboles, los pájaros que lo habitan pueden habitar el nicho ecológico de la copa de los árboles, y ocupan el mismo hábitat pero su nicho ecológico es diferente, su ecología es distinta: se alimentan de diferentes cosas, viven diferentes partes del árbol,...En una charca, estarían los invertebrados que viven entre los juncos, los invertebrados que viven en el fondo de las charcas como los tricópteros o frigáneas, o los que habitan la superficie. Dentro de la charca habría diferentes nichos ecológicos como puede verse enlos ejemplos mencionados.Una especie puede alimentarse de otra que ocupa un nicho ecológico diferente (ejemplo, leones y cebras). También es posible que diferentes especies ocupen el mismo nicho ecológico.