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2013-09-25T18:01:43+02:00
L Paleolítico es una etapa de la prehistoria caracterizada por el uso de útiles de piedra tallada; aunque, también se usaban otras materias primas orgánicas para construir diversos utensilios: hueso, asta, madera, cuero, fibras vegetales, etc. (mal conservadas y poco conocidas). Es el período más largo de la historia del ser humano (de hecho abarca un 99% de la misma), se extiende desde hace unos 2,5 millones de años (en África) hasta hace unos 10.000 años. Etimológicamente significa Edad Antigua de la Piedra (παλαιός, palaiós=antiguo, y λίθος, lithos=piedra), el término fue creado por el arqueólogo John Lubbock en 1865, por oposición al Neolítico (edad moderna de la piedra); constituyendo juntas lo que se denomina Edad de Piedra (se insiste en la elaboración de utensilios de piedra para establecer la oposición a la Edad de los Metales). El hombre del Paleolítico era nómada, es decir, se establecía en un lugar y se quedaba en él hasta agotar los recursos naturales.

El Paleolítico se caracteriza, a grandes rasgos, por la utilización de instrumentos gruesos, pesados, difíciles de manejar, mal trabajados en su mayoría. No tienen plena capacidad constructora. herramientas de piedra tallada, de ahí su nombre. Tradicionalmente el Paleolítico se divide en tres períodos, el Paleolítico Inferior (hasta hace 200.000 años), el Paleolítico Medio (hasta hace 35.000 años) y el Paleolítico Superior (hasta alrededor de 10.000 a.C); a él se le añade un período terminal llamado Epipaleolítico (la etapa siguiente al Epipaleolítico y anterior al Neolítico es el Mesolítico).

El descubrimiento del fuego

Una de las revoluciones de la humanidad, tan importante como el dominio del cultivo o la industralización, fue sin dudas el control del fuego. Este echo, ocurrido aproximadamente hace casi un millón de años, le sirvió a l hombre para marcar una clara diferencia con los animales. ¿Cómo hizo? Es probable que la caída de un rayo o el incendio de un bosque le haya dado la pista. Después, solo se trató de mantener el fuego encendido alimentándolo con ramas y hierbas secas dentro de un pozo.

Gracias al fuego el hombre pudo cocinar sus alimentos, con lo que evitó contraer algunas enfermedades transmitidas por los animales. La nueva forma de alimentación con el tiempo resultó en una disminución de su aparato masticatorio. También le sirvió para endurecer la madera con que elaboraba sus armas y facilitó la cacería: usando el fuego pudo aterrorizar a los animales y atraparlos con más facilidad. Desde ya, el calor de la brasas le hizo más tolerable el invierno.

El fuego también fue utilizado como un medio de comunicación a distancia y fue el centro alrededor del cual comenzó a reunirse la familia. Aprender a hacer el fuego por medio de la frotación de una madera contra una piedra, le demando cientos de miles de años: fue una conquista del Homo sapiens 

Los primeros Homo sapiens
El gran descubrimiento del Homo Habilis fue el útil de piedra y el gran descubrimiento del Homo Erectus fue el fuego. El gran avance fué, más exactamente, la DOMESTICACION del fuego, ya que éste existía en su forma natural (incendios, volcanes, etc.). En principio forma hostil, el hombre lo capturó, conservó y reprodujo. Se sirvió de él para calentarse, asar alimentos, lo convirtió en el "hogar": centro de la vida social y elemento integrado en el entorno humano. Con el fuego aparecen los primeros campamentos organizados, al aire libre o en cuevas. Este es el orígen del verdadero cambio psicológico de la humanidad y del desarrollo de estructuras sociales. Alrededor del fuego los cazadores relatarían sus hazañas, se organiza la caza del dia siguiente, se relatan historias (mitología ya presente) y se refuerzan los lazos que unen a la familia y al clan (intercambios culturales que constituyen la base del progreso tecnológico y cultural).