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2013-09-24T19:17:17+02:00
LA TIERRA EN EL ESPACIOEl Sistema Solar es un ínfimo elemento de la Vía Láctea formado por centenares de millones de estrellas y a su vez la Vía Láctea no es más que una de las nebulosas que constituyen el Universo.Las estrellas están tan alejadas de la Tierra que su distancia no se mide en Km. sino en años luz. La luz recorre 300.000 Km. /seg.; así desde la estrella más próxima la luz tarda en llegar a la Tierra 4 años luz.El Sol que es una estrella y nos proporciona luz y calor está formado por una esfera de 1.391.000 Km. de diámetro, cuya superficie tiene una temperatura aproximada de 6.500·. Esta superficie presenta zonas menos brillantes a las que llamamos manchas solares, cuya extensión es variable y sus mayores desarrollos coinciden con periodos de mayor intensidad de la actividad solar. Las variaciones de estas manchas solares influyen sobre el magnetismo de la Tierra, activando las auroras boreales, afectan y perturban las comunicaciones radiofónicas e influyen en el clima de la Tierra.El Sistema Solar está formado por más de nueve planetas quienes a diferencia de las estrellas no tienen luz propia, sino que reflejan lo que reciben del Sol.Júpiter, el mayor de los planetas, es 1290 veces mayor que la Tierra, Venus tiene las mismas dimensiones que la Tierra y es Marte el planeta que más similitud tiene con el nuestro.Los planetas giran alrededor del Sol sobre órbitas elípticas en las cuales el Sol ocupa uno de los focos principales.Con excepción de Mercurio y Venus los planetas tienen uno o varios satélites; así la Luna es el único satélite de la Tierra y nos presenta siempre la misma cara aunque diversamente iluminado durante los 28 días y medio de lunación.Lo mismo que otros planetas la Tierra tiene una forma aproximada esférica; desde su superficie no vemos más que una extensión restringida de la misma, limitada por el horizonte.La curvatura de la Tierra ha podido ser captada y fotografiada gracias a los satélites digitales permitiendo tener una mayor información de nuestro planeta.El movimiento aparente del Sol alrededor de la Tierra le ha dado al hombre el primer medio de orientarse; el Sol “nace” por el este y se pone por el oeste pero esto solo sucede en apariencia ya que en realidad es la Tierra la que gira de oeste a este. De este modo cada punto de la Tierra pasa sucesivamente de la zona iluminada expuesta a los rayos solares a las zonas en sombra opuesta al Sol donde es de noche.En el hn solamente una estrella parece inmóvil es la estrella polar que se encuentra en la prolongación del eje terrestre, eje que pasa por los polos. En el hemisferio boreal la estrella polar indica la dirección del norte, esta dirección viene a coincidir aproximadamente con la que indican las agujas imantadas de la brújula, bajo la acción del campo magnético de la Tierra.Un día es la duración de un giro completo de la Tierra sobre sí misma y este día ha sido dividido en 24 horas.Llamamos meridianos a los círculos máximos, imaginarios, que pasan por los polos; dichos meridianos nos ayudan a la localización de un punto de la Tierra y a su vez colabora en el conocimiento de los husos horarios, así el momento en el que el Sol está en lo más alto de su curso nos indica el meridiano solar, es decir la mitad del día que no suele coincidir con las horas convencionales,La hora solar es diferente para cada meridiano, esto es consecuencia de la rotación de la Tierra.La localización exacta de un punto de la superficie terrestre viene dada por su longitud y latitud.La longitud de un lugar es el ángulo que forman el plano del meridiano de este lugar con el plano del meridiano de origen; se ha tomado como meridiano de origen el que pasa por el observatorio de Greenwich situado en las cercanías de Londres al este de la ciudad. La longitud tanto hacia el este como al oeste se mide en relación a este meridiano.La diferencia de hora entre el meridiano de Gw permite establecer la longitud de ese lugar; la Tierra está dividida en 24 husos horarios cada uno de los cuales mide 15· de longitud. El meridiano de Gw divide en dos partes iguales el globo terráqueo cuando se pasa de un huso horario a otro, es necesario adelantar el reloj una hora si se va hacia el este o retrasarlo si se va hacia el oeste. Los países que no son demasiado grandes o extensos de este a oeste procuran unificar la hora prescindiendo de dividir el país en zonas horarias diferentes, pero hay estados que por su extensión no lo pueden hacer, por ejemplo Estados Unidos.La latitud es la diferencia angular que existe entre un punto cualquiera de la superficie y el ecuador; se mide de 0 a 90· a partir del ecuador tanto al norte como al sur.El ecuador es el círculo máximo imaginario perpendicular al eje de rotación de la Tierra y divide al globo terrestre en dos hemisferios iguales.