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2013-09-17T22:20:47+02:00
Hasta hace poco las tierras sin cultivo y las tierras cubiertas por exuberantes selvas, fueron vistas como un desperdicio y hasta como un estorbo. Esta filosofía era la que guiaba la política de los estados y quedaba consagrada en leyes que promovían la “habilitación” de estos “infiernos verdes”. Ahora, se hacen esfuerzos y se utilizan recursos para impedir que los bosques desaparezcan. Modificación de conceptos como el de tierra baldía por el de área natural, y el de dominación de la naturaleza por los de conservación y uso racional de recursos, reflejan este cambio de mentalidad, uno de los más importantes que ha traído este siglo para la humanidad. 
En el Ecuador esto tiene particular importancia, pues entre sus bosques están los más diversos del mundo (de hecho, es el país más diverso del mundo por unidad de área), y debido al aíslamiento de estos bosques en el pasado, no han sido diezmados totalmente como en países desarrollados. 
Según muchos expertos, la principal riqueza del Ecuador justamente estaría en la reserva que aún tiene de áreas naturales y en la biodiversidad que éstas contienen. Para cuidar este patrimonio, el Estado y la sociedad han emprendido variadas iniciativas en las últimas décadas, desde leyes hasta campañas de educación ambiental. 
Posiblennte, la más importante de estas estrategias sea la creación del Sistema Nacional de Áreas Protegidas (SNAP), administrado por el Instituto Nacional de Áreas Naturales y Vida Silvestre (INEFAN), ahora bajo la administración del Ministerio de Medio Ambiente. Dentro de este sistema se encuentran representados los principales ecosistemas que tiene el Ecuador