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2013-09-08T03:14:58+02:00
La división del mundo entre España y Portugal resultante del Tratado de Tordesillas (1494), empujó a Francia e Inglaterra a buscar la ruta hacia Catay por el Norte, tanto hacia el Este como hacia el Oeste. El resultado de estos viajes descubridores fue el reconocimiento de la costa atlántica septentrional del Nuevo Continente y aun el internamiento a través de sus ríos, con la esperanza de que alguno de ellos llevara finalmente al ansiado Pacífico, que algunas narraciones indígenas sobre grandes mares, que resultaron ser los Grandes Lagos, hacían suponer cerca. Hasta la segunda mitad del siglo XVI no se planteó el asentamiento de colonos en las nuevas tierras descubiertas, aunque tardarían en hacerse realidad. 
Ya en 1497 el rey de Inglaterra había financiado una expedición encomendada al genovés Giovanni Caboto para hallar la ruta a la China por el Noroeste, aunque donde llegó fue a las pesquerías de Newfoundland (Terranova). Los marinos franceses, por su parte, habían emprendido expediciones al Brasil, pero el Gobierno francés se encontraba incapacitado para prestarles su apoyo, ocupado en las guerras contra los Habsburgo y, más tarde, en las guerras civiles. Aun así, algunos viajes pudieron ser financiados, como el emprendido en 1523 por el florentino Giovanni de Verazzano, que, partiendo de Florida, recorrió la costa hasta el cabo Fear, en Carolina del Norte, pasó por el estuario del Hudson y la bahía de Narrangassett y llegó al Maine, donde las noticias de los indios sobre los Grandes Lagos hicieron creer durante mucho tiempo en el "mar de Verazzano".