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2012-05-06T04:10:02+02:00

El etanol es un compuesto químico obtenido a partir de la fermentación de los azúcares que puede utilizarse como combustible, solo, o bien mezclado en cantidades variadas congasolina, y su uso se ha extendido principalmente para reemplazar el consumo de derivados del petróleo.

El combustible resultante de la mezcla de etanol y gasolina se conoce como gasohol o alconafta. Dos mezclas comunes son E10 y E85, con contenidos de etanol del 10% y 85%, respectivamente.

El etanol también se utiliza cada vez más como añadido para oxigenar la gasolina estándar, reemplazando al éter metil tert-butílico (MTBE). Este último es responsable de una considerable contaminación del suelo y del agua subterránea. También puede utilizarse como combustible en las celdas de combustible.

Para la producción de etanol en el mundo se utiliza mayormente como fuente biomasa. Este etanol es denominado, por su origen, bioetanol.

2012-05-06T04:12:35+02:00

El metanol es uno de los subproductos que se obtienen por destilación de la madera en la fabricación de leña.

Cuando se somete la madera a destilación seca se obtiene:

 

Gases volátiles combustibles

Alcohol metílico

Ácido piroleñoso Propanona

8% Ácido acético

Líquidos volátiles

Madera Creosota

Alquitrán vegetal Hidrocarburos

20% Brea vegetal

 

Residuo sólido Carbón de madera

30%

 

Como se observa en el cuadro el alcohol metílico se halla en el ácido piroleñoso.

Para separar al metanol de la mezcla en la que se encuentra se realizan las siguientes operaciones:

Ácido piroleñoso

+

Lechada de cal [ Ca(OH)2 en solución]

 

Precipita etanoato de calcio

 

Filtración

 

 

 

Etanoato de calcio

(sólido)

 

 

 

 

 

 

 

 

Acetona + metanol

(líquido)

 

destilación fraccionada

 

propanona metanol

(55°) (64°)

No, no es apto para la fabricación de bebidas alcohólicas, porque es un líquido móvil, incoloro, de olor semejante al del etanol, de sabor ardiente, es un tóxico y su ingestión produce trastornos en el sistema nervioso atacando la vista, pudiendo producir ceguera total.

El alcohol que se utiliza para la fabricación base de bebidas alcohólicas es el etanol. Se lo usa en licores y bebidas como el whisky, ginebra, ron, aguardiente, coñac, etc.

Industrialmente el etanol se obtiene por fermentación alcohólica, proceso por el cual algunas sustancias orgánicas experimentan transformaciones por la acción de otras llamadas fermentos, éstos actúan como verdaderos catalizadores orgánicos activando aquellas reacciones que se producirían en menor proporción sin su presencia. Tiene un proceso final que consiste en someter a la glucosa, proveniente de un proceso previo de hidrólisis, a la acción de un fermento figurado del tipo de las levaduras denominado Saccharomyces cerevisiae. Este microorganismo segrega un fermento soluble o enzima llamado Zimasa, que actúa sobre la glucosa desdoblándola en alcohol y dióxido de carbono. Para llegar a la etapa anterior se parte de sustancias que, como la remolacha, fruto sin melazas, contienen azúcar o sustancias ricas en almidón que por hidrólisis se pueden transformar en definitiva en glucosa como las papas, granos de maíz, sorgo y otros cereales.