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2015-08-27T17:20:01+02:00
Ballenas jorobadas en GalápagosLos meses de julio, agosto y septiembre son meses ideales para observación de ballenas ya que el mar tiene gran cantidad de alimento y éstas aprovechan de aguas poco profundas.

Las ballenas jorobadas o “Yubartas”, Megaptera novaeangliae son inmensas,  llegando las hembras a medir 15 metros y 30 a 40 toneladas de peso. Al bucear, arquean su lomo y cola produciendo la apariencia de una joroba, lo cual da origen a su nombre común. Su nombre científico significa “grandes alas de Nueva Inglaterra”, y se refiere a sus enormes aletas pectorales de 2.5 metros. Sus movimientos laterales y golpes de agua, hacen que la observación de estas ballenas sea todo un espectáculo. Las “Yubartas” se alimentan exclusivamente durante el verano y viven de sus reservas de grasa durante el invierno. El camarón Krill y peces pequeños en cardumen forman parte de su alimento. Son animales migratorios, que recorren distancias de más de 25.000 kilómetros al año obteniendo así el récord entre los mamíferos. Tienen áreas de alimentación en la región polar, y áreas de reproducción  en la región ecuatorial. Ciertos lugares del área marina ecuatorial son utilizados como zonas de apareamiento y reproducción como es el caso del Ecuador y Galápagos.
La original técnica de alimentación de la ballena jorobada es realmente fantástica: varias ballenas forman un grupo que rodea el cardumen por debajo, al tiempo que expulsan aire formando una red de burbujas que van cerrando alrededor del cardumen, forzándolo a subir a la superficie. Ellas se esconden detrás de la cortina de burbujas para el ataque final, y suben con la boca abierta hasta emerger parcialmente, tragándose millares de peces en un solo bocado. El diámetro de la red de burbujas puede alcanzar treinta metros y precisa de la colaboración de todos los individuos; es probablemente el ejemplo más espectacular de colaboración entre mamíferos marinos!Su distribución es en todo el Pacifico y se las ve con frecuencia en las Galápagos, ya que el Archipiélago es conocido como un santuario de ballenas, donde se alimentan también otras especies como la ballena tropical de “Bryde” y los cachalotes.En las últimas semanas, los huéspedes a bordo de las embarcaciones de Metropolitan Touring han tenido maravillosos encuentros con las ballenas jorobadas, especialmente alrededor de las islas Bartolomé y Española, donde se han avistado estos fantásticos seres y sus crías.  Los recién nacidos miden entre 3 y 5 metros de largo y pesan 1.5 toneladas.  Sobreviven los primeros 8 a 10 meses exclusivamente de la leche materna, rica en grasa, y casi doblan su tamaño durante el primer año de vida.