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2013-08-21T23:37:09+02:00
La República de Panamá ocupa el extremo sur del Istmo de Centroamérica, con una superficie de 77 00,0 km2 y una población estimada en 1.8 millones en el año 1977. De este total, alrededor de un 47% vive en áreas urbanas.En la década de 1960-70, el país registró un crecimiento poblacional estimado en un 2.9%. La densidad de población en el año 1970 alcanzó a 18.5 personas por km2.El ingreso per cápita, considerado como un indicador generalizado del desarrollo económico alcanzado, ascendió a B/.625.00 en 1970 (a precios de 1960). Estos datos indican que el ingreso per cápita creció más de un 60% en la década de los años 60 1/.[1/ Cabe aquí señalar la gran concentración geográfica del ingreso nacional: en la provincia de Darién, el ingreso per cápita alcanzó a B/.170.00 ese año.]E.1.1 Evolución recienteEl significativo crecimiento de la economía se ha basado fundamentalmente en el crecimiento de los sectores secundarios y terciarios. En efecto, los sectores secundarios aumentaron su participación en el Producto Interno Bruto (PIB), de 20.2% en 1960 a 27.4% en 1972, y los terciarios conservaron su participación relativa de 56.7% a 55.7% en las fechas indicadas. Como se observa, la producción terciaria tiene una alta participación en la generación de la riqueza nacional en función de la explotación de la posición geográfica del Istmo de Panamá.Otra característica importante de la economía panameña, y que resulta de su hiperespecialización, es su alta dependencia del exterior (alto grado de apertura de la economía). En efecto, las importaciones pasan del 24% al 32% del PIB nacional entre 1960 y 1972. Para el mismo período, las exportaciones duplican su importancia relativa, representando en 1972 el 10% del Producto Nacional Bruto (PNB).Otro rasgo sobresaliente es la enorme concentración espacial de la actividad económica y de la población en el "área de la ruta" o región metropolitana. Durante la década de los años 60, se generó en la ciudad de Panamá más del 60% de los nuevos empleos de todo el país. Para igual período, la capital superó en más de un 50% el crecimiento demográfico nacional (Cuadros E-1 y E-2).