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2013-08-21T04:18:21+02:00
Aquí se considera pastizal natural a cualquier área que produce forraje, ya sea éste en forma de gramíneas, arbustos ramoneables, herbáceas o mezcla de éstas (Huss D.L.et al 1986). La característica de las pasturas o pastizales naturales de la provincia de La Pampa es que en su mayoría se desarrollan especies leñosas (árboles y arbustos)  de tipo xerófilas. Los pastizales naturales con árboles se desarrollan entre las isohietas de 450-600mm. Los árboles son reemplazados paulatinamente por arbustos por debajo de los 450mm (Nazar Anchorena B.1988). Los pastizales naturales cambian?  Sí, principalmente porque han sido y siguen siendo afectados por la acción del hombre, que en la necesidad de incrementar la producción  hace una utilización continua e intensiva  de los mismos. Así es frecuente ver dos potreros separados solo por un alambrado que presentan distintos estados. Esto no se debe a diferencia de precipitación, sino a la historia del manejo de estos potreros. Por lo general, el ganado es colocado en  un pastizal o pastura natural permaneciendo allí hasta tanto tenga suficiente forraje. Cuando los animales permanecen mucho tiempo en el mismo lugar tiene la oportunidad de seleccionar el pasto que consumen, es decir el más palatable que en la mayoría de los casos coincide con las especies denominadas forrajeras. Qué consecuencia trae esto? Afecta negativamente el potencial forrajero del pastizal natural. Los cambios se observan  en el tiempo, se hacen evidentes a través de la estructura de la vegetación. En qué consiste ese cambio de estructura de la vegetación? Se tratan básicamente de cambios de estructura desfavorables y que los podemos detectar a través de las siguientes modificaciones: 1 – Cambios en la composición florística.   - Desaparecen las especies de valor forrajero.
- Aumentan las especies que no poseen valor forrajero.
- Sustitución de especies.

2 – Modificación de la cobertura del suelo por la vegetación.   - Aumenta la proporción de suelo desnudo.
- Aumenta la proporción de arena, rodados, basalto, cárcavas, líneas de drenaje, etc. 

3 – Modificación de la densidad de las plantas.   - Disminuye el número de plantas, especialmente las de valor forrajero.
4 – Modificación de la biomasa.   - La cantidad total de la materia viviente puede aumentar o disminuir.
- Disminuye la biomasa aérea  de las especies con valor forrajero.
- Aumenta la biomasa aérea de las especies sin valor forrajero.
- La biomasa subterránea, es decir, raíces también se modifica.
Es por este cambio de estructura de los pastizales naturales, que en la provincia de La Pampa, se puede observar: - Qué en el pastizal bajo se ha transformado el "flechillal" (flechilla negra y unquillo) en “pajonal” (paja blanca) y el número de leñosas es mayor. - en el bosque aumentó la cantidad de leñosas, las "flechillas" han sido reemplazadas por  pajonal  (paja brava, pasto puna,  paja blanca,  paja). - en el pastizal intermedio de áreas medanosas, el pasto colorado casi ha desaparecido, hoy domina el pasto amargo. - en los arbustales la flechilla fina ha sido reemplazada en parte por el coirón, además la superficie de suelo sin cobertura de vegetación  tiende a incrementar. Los cambios negativos en la vegetación van acompañados  por un deterioro físico del suelo. Cuando el hombre blanco no había colonizado estas tierras, se presume que el pastizal se encontraba  en una situación de equilibrio armónico con el clima, el suelo y también con la fauna. Esto era posible  porque el sistema suelo-clima-vegetación tenía una propiedad muy importante: tenia cierto grado de flexibilidad, el cual le permitía absorber los disturbios normales que se producían en el clima, por ejemplo sequía. La vegetación es la resultante de la interacción entre suelo y clima, esto nos indica  que su  máximo de deterioro, frecuentemente irreversible, se registra cuando uno de aquellos, sobre todo el suelo, es destruido. El valor forrajero de la vegetación natural, agronómicamente hablando, es un recursos natural no renovable, cuando el  o los disturbios que lo deterioran superan su flexibilidad. (Coppa R.A.1980).