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2013-08-17T23:53:45+02:00
El ácido ribonucleico (ARN o RNA) es un ácido nucleico, polímero lineal de nucleótidos formando una larga cadena. El eje de la cadena lo forman grupos fosfato y azúcares ribosa de forma alternativa del que toma su nombre. Los nucleótidos del ARN contienen el azúcar ribosa y entre sus bases nitrogenadas al uracilo, a diferencia del ácido desoxirribonucleico (ADN) cuyo azúcar es una desoxirribosa y contiene a la timina en vez del uracilo. La función principal del ARN es servir como intermediario de la información que lleva el ADN en forma de genes y la proteína final codificada por esos genes.Fue descubierto por Severo Ochoa.

El ARN es transcrito desde el ADN por enzimas llamadas ARN polimerasas y procesado en el transcurso por muchas más proteínas. El uracilo, aunque es muy diferente, puede formar puentes de hidrógeno con la adenina, lo mismo que la timina lo hace en el ADN. El porqué el ARN contiene uracilo en vez de timina es actualmente una pregunta sin respuesta.
Tipos de ARN [editar]ARN codificantes: 
ARN mensajero (mRNA o ARNm) 
ARN no codificantes (ncRNA o ARNnc): 
intrones (que representan el 30% del genoma) 
ARN que se expresan de forma autónoma (50-70% de la transcripción total en los eucariotas superiores): 
básicos: 
ARN de transferencia (tRNA o ARNt) 
ARN ribosómico (rRNA o ARNr) 
ARN nucleolar (snoRNA) 
pequeños ARN nucleares (snRNA), implicados en splicing 
ARN de la telomerasa