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2013-08-16T18:30:31+02:00
El Río Mississippi es el segundo río más largo de los Estados Unidos

El más largo es uno de sus afluentes, el Río Missouri. En total el Río Mississippi tiene una extensión de 3,770 kilómetros y atraviesa de sur a norte diez estados de los Estados Unidos: Minnesota, Wisconsin, Iowa, Illinois, Misuri, Kentucky, Arkansas, Tennessee, Misisipi y Luisiana. Además es el sistema fluvial más grande del Norteamérica. Y si tomamos en cuenta el sistema completo, es decir, el Mississippi-Missouri-Jefferson, se convierte en el cuarto río más largo de todo el mundo con una longitud total de 6 300 kilómetros de longitud. El origen del nombre encuentra su origen en las antiguas tribus indias que se desarrollaron en la zona, los que llamaban al río Mici-se-pe, es decir, “Gran Río”.

Su punto de nacimiento es el Lago Itasca a 445 metros sobre el nivel del mar, en el norte del estado de Minnesota y finalmente desemboca en el delta del Gran Golfo de México a 160 kilómetros río abajo de la ciudad de Nueva Orleans. Por su gran caudal se ha convertido en una importante ruta de navegación, permitiendo a los buques adentrarse hasta Batón Rouge y los barcos fluviales hasta Minneapolis St Paul en Minnesota. Esto es posible gracias a la construcción del Canal Erie en el año 1825.

Son aproximadamente 20 los puentes que cruzan el río permitiendo la interconexión de las ciudades que divide el río. Entre estos puentes encontramos al Stone Arch Bridge, el Black Hawk Bridge, el Sabana- Sabula Bridge, el Santa Fe Bridge, entre otros de gran importancia y que se han convertido en importantes obras de ingeniería para sus ciudades.

A lo largo de este gran río, se suceden siete parques nacionales de gran belleza: Effigy Mounds National Monument, Jefferson National Expansion Memorial, Vicksburg National Military Park, Natchez National Historical Park, New Orleans Jazz National Historical Park y el Jean Lafitte National Historical Park and Preserve.