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2013-08-09T00:43:13+02:00
Junto al pueblo donde viven Edmond y Harold, existe un bosque antiguo y siniestro. Todos cuentan historias extrañas acerca de una hechicera que habita entre los árboles, pero la mayoría piensa que son tonterías.
Sin embargo, las leyendas vuelven a cobrar vigor: algunos creen ver siluetas que se mueven en el misterioso bosque o a orillas del profundo y gris río, otros dicen que han visto ojos brillando entre la nieve.
El protagonista de esta novela, Edmond, vive en un pequeño pueblo cercano a un extenso, frondoso e inquietante bosque. Y no es precisamente un héroe sino, más bien, un típico antihéroe. 
No es demasiado popular en el colegio ni es buen deportista, 
no se destaca en Matemática ni es el favorito de las chicas. Es el 
único hijo del pastor protestante del pueblo, por lo que las sentencias 
bíblicas de los sermones de su padre caen sobre él con 
mayor fuerza que sobre los demás. Tiene una madre cariñosa y 
sobreprotectora que lo alimenta en exceso; sus compañeros se 
burlan de él y, a veces, hasta le pegan. Edmond es gordito, distraído 
y soñador. 
Sin embargo, nuestro antihéroe tiene algunas cosas muy claras: 
quiere volverse grande y ser escritor. Así se inicia en el fascinante 
pero, también, doloroso proceso de crecer y vive, capítulo tras capítulo, 
el pasaje de la inocencia y las ilusiones infantiles a la adultez 
y la búsqueda de la realización personal. Para lograrlo, tiene 
que atravesar muchas experiencias que lo ponen a prueba y por las 
cuales toma contacto con las fuerzas del bien y del mal, y además, 
con la crueldad de la muerte. De esas experiencias, saldrá sabio y 
fortalecido, es decir, convertido en todo un “héroe”. 
Los cuatro reinos de nuestro héroe 
La vida de Edmond transcurre, durante los doce capítulos de la 
novela, en cuatro ámbitos o “reinos”, con reglas y códigos muy diferentes: 
los familiares y conocidos (el colegio, la casa, el pueblo), los 
extraños y misteriosos (el bosque, la montaña y el lago), y el “reino” 
de la literatura que, afortunadamente, los incluye a todos. 
La familia de Edmond es una familia especial, la responsabilidad 
de sus padres como pastores frente a la comunidad: No sé si 
ya lo dije pero mi padre es el pastor de este lugar... (pág. 15), por momentos, 
lo enorgullece pero en otros, parece resultarle una pesada 
carga, que por ser hijo único no tiene con quién compartir 
En todos los grupos se fijan roles y, a veces, es muy difícil modificarlos. 
Así funcionan en la clase de Edmond. 
- Williams, el rey del patio 
- Nan, la chica más linda de la clase 
- Nelly Launder, la atolondrada 
- Harold, un chico extraño 
- Cyrus, el mentiroso 
Si observamos el personaje de Edmond y su evolución desde el 
Capítulo 1 hasta el Epílogo, y lo relacionamos con los cuentos infantiles tradicionales, tan presentes en esta novela, se trata sin duda 
de una variante de la historia del “Patito feo”.