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2013-08-08T22:29:47+02:00
DescripciónEl páncreas es un órgano de forma de zanahoria, carnoso, de superficie blanquecino rosada y ligeramente lobulada, que se compone de tres partes: cabeza, cuerpo y cola. Pesa en el hombre 90 gramos y en la mujer 85, en promedio; se encuentra en la mitad superior del abdomen situado profundamente y en forma transversal, rodeado por el peritoneo y cubierto por delante por el estómago y, generalmente, por elcolon transverso; su cabeza se halla enmarcada por el duodeno y la cola toma contacto con el bazo. El conducto colédoco desciende por detrás de la cabeza pancreática, y antes de entrar el duodeno pasa a través del páncreas.FuncionalidadEl páncreas, es una glándula anexa al tubo digestivo, que tiene una función endocrina; es decir, secreta hormonas, y una función exocrina representada por la secreción de jugo pancreático y enzimas.Para cumplir estas dos funciones, está constituido por dos tipos de tejidos:El tejido endocrino.El tejido endocrino, que está formado por los islotes de Langerhans, secreta en el torrente sanguíneo las hormonas: insulina, glucagón y gastrina.La insulina ejerce un efecto hipoglicemiante (bajar los niveles de azúcar en la sangre) , y su producción por el páncreas no está regulada por eje hipotálamo- hipófisis como muchas otras hormonas. Un sensor de glicemia que actúa en el torrente sanguíneo hace que las células pancreáticas reaccionen a los aumentos de azúcar en el plasma (hiperglicemia) para disminuirla y mantenerla entre los límites fisiológicos.Por su parte, la producción de glucogón obedece a un efecto contrario, y el páncreas libera esta hormona cuando hay escasez de azúcar en la sangre.Ver: PSU: Biología; Pregunta 02_2006 El tejido exocrino.El tejido exocrino secreta jugo pancreático y enzimas digestivas. Las enzimas son secretadas en una red de conductos que se unen al conducto pancreático principal, que atraviesa el páncreas en toda su longitud.El jugo pancreático es rico en bicarbonato (para neutralizar el ácido del estómago en el duodeno). Las enzimas actúan sobre proteínas, carbohidratos y lípidos, y son enzimas que se activan al llegar al duodeno y son esenciales para completar la digestión de los alimentos y permitir su absorción intestinal.